Duitsers slaan weer toe in laatste minuut

Noem het geluk. Noem het een typisch Duitse ontsnapping. Gebruik elk denkbaar cliché uit het voetbal. Feit is dat het doelpunt van invaller Neuville, dat Duitsland in de blessuretijd van de wedstrijd tegen Polen alsnog de winst opleverde (1-0), in het land zelf nauwelijks tot verbazing zal leiden....

Van onze verslaggever Charles Bromet

En hoe nuttig dat kan zijn, bleek gisteren weer eens overduidelijk. Zo won Duitsland zijn tweede groepswedstrijd bij dit WK, waardoor een plaats in de achtste finale bijna is bereikt. Costa Rica en Ecuador kunnen immers ook nog op zes punten komen, al zal geen Duitser dat een waarschijnlijke theorie vinden.

Eindelijk in aanwezigheid van de herstelde aanvoerder Ballack meldde Duitsland zich in de stad, waar het zo plezierig toeven is voor de Mannschaft. Van de dertien voorgaande wedstrijden in Dortmund werden er immers twaalf gewonnen, en een gelijkgespeeld, dus het vertrouwen moet groot zijn geweest bij het betreden van Signal Iduna Park.

De 60 duizend toeschouwers lieten voor het duel met het lied ‘Berlin, Berlin, wir wollen nach Berlin’ horen welke verwachtingen zij hebben van hun team.

In Berlijn wordt immers de finale gespeeld. En na de wereldtitels van 1954, 1974 en 1990 moet daar nóg een hoofdprijs worden opgehaald, volgens de meest positief gestemden.

Dat zou dan moeten gebeuren met een elftal, waarin een gebrek aan inventiviteit en pure klasse wordt gecompenseerd door strijdlust. Vooral de rechterflank, die wordt gevormd door verdediger Friedrich en aanvallende middenvelder Schneider, is wel erg kwaliteitsarm.

Het was dan ook even voorspelbaar als verstandig dat de meeste Duitse aanvalsopzetten verliepen over de linkerzijde, waar linksback Lahm en zijn kompaan Schweinsteiger in de middenlinie een uitstekend tandem vormen. Vooral Lahm was gisteren uitstekend op dreef.

De linksback, van wie Andy van der Meyde twee jaar geleden bij het EK in Portugal nog niet eens had gehoord, heeft zich ontwikkeld tot een moderne vleugelverdediger. Hij is defensief sterk, opbouwend goed en levert met grote regelmaat zeer acceptabele voorzetten af.

De grootste kansen van de Duitsers voor rust ontstonden dan ook na uitstekende voorzetten van Lahm. Na 21 minuten zette hij Klose vrij voor doelman Boruc, maar de spits miste van zes meter afstand. In de enige toegevoegde minuut speeltijd van de eerste helft kon Podolski niet profiteren van een door Lahm geboden kans.

Zo waren de Duitse spitsen met de Poolse roots vriendelijk voor het land waar zij werden geboren. Maar Klose, geboren in Opde en op zijn achtste naar Duitsland verkast, en Podolski, afkomstig uit Gliwice en reeds op 2-jarige leeftijd verhuisd naar Duitsland, zijn niet gevoelig voor deze sentimenten, zo zeiden zij in de aanloop naar de wedstrijd in Dortmund.

In het stadion waar Duitsland op 22 maart in de met 4-1 gewonnen oefenwedstrijd tegen een B-elftal van de VS de grootste scepsis over de ploeg wist te onderdrukken, had de formatie van Klinsmann grote moeite zich te profileren. De frustratie hierover vertaalde zich in een gele kaart van Ballack, een klein kwartier na rust, voor een onnodige overtreding waaruit vooral onmacht sprak.

Moedeloos was ook de reactie van Klose, toen doelman Boruc een inzet van dichtbij pareerde, nadat een vrije trap van Schweinsteiger was gesmoord in de Poolse verdediging. Klinsmann besefte dat nieuw bloed nodig was om alsnog een beslissing te forceren. Hij besloot Podolski te vervangen door routinier Neuville.

Toen Polen vervolgens werd gereduceerd tot een tiental, nadat Sobolewski met zijn tweede gele kaart van het veld was gestuurd, leek het geloof in een overwinning weer te groeien. Maar ook Neuville stuitte op Boruc, die opnieuw een schijnbaar zekere treffer wist te voorkomen met een prima reflex.

Toen achtereenvolgens Klose en Ballack in de laatste minuut beiden de lat raakten, leek Duitsland zich te moeten verzoenen met een gelijkspel. Maar in de blessuretijd viel toch de treffer. Invaller Odonkor werd diep gestuurd op de rechterflank, zette scherp voor en zag tot zijn vreugde dat Neuville de bal bij de eerste paal eindelijk achter Boruc schoot: 1-0.

Het is niet voor niets dat Duitse ploegen speciaal trainen op de laatste minuut van een duel. Ook dan kan worden toegeslagen, zoals gisteren nog maar eens bleek.

Meer over