Duinlandschap met venusheuvel bederft eetlust in Shell-kantine

Als close up op de monitor oogt het als een onschuldig duinlandschap. De begroeiing heeft wel een vreemd kleurtje en doet nogal kroelerig aan....

Van onze verslaggever Pablo Cabenda

Het videokunstwerk van Eveline Krijl is echter voor sommige werknemers bij het Shell Research and Technology Centre in Amsterdam weerzinwekkend genoeg om hun eetlust te bederven. Want zandduin bleek bij nadere inspectie venusheuvel. En het helmgras is niets anders dan des kunstenares eigenste schaamhaar dat door de statische elektriciteit van een ballon in beweging wordt gebracht.

Tja, dan heb je een probleem als je werk wordt tentoongesteld in het bedrijfsrestaurant van een van 's werelds grootste multinationals. Krijls videowerken die in Amsterdam te zien waren in het kader van de Shell Young Art Award (SYAA), een initiatief van Shell dat een overzicht wil geven van de studenten die afstuderen aan de kunstacademies in Den Haag, Rotterdam en Amsterdam, moesten op zwart nadat werknemers hadden geklaagd.

Krijl, afgestudeerd aan de Rietveldacademie en dit jaar genomineerd voor de TENT.Academy Awards, werd door de kunstcommissie van Shell meegedeeld dat vrouwelijke Amerikaanse werknemers bezwaar hadden gemaakt tegen de video's. Ze is verbijsterd. ' Ik zie er niets onsmakelijks of vrouwonvriendelijks in. Ik heb nog nooit eerder een reactie gehad die maar zijdelings in de buurt komt van deze aanklacht.'

Isabelle Schol van Blik kunstbemiddeling, de Rotterdamse organisatie die Shell en de kunstenaars met elkaar in contact heeft gebracht, betreurt de gang van zaken en vindt de situatie 'moeilijk'. Ze kan er begrip voor opbrengen dat mensen een andere mening hebben dan zij. 'Maar het vanzelfsprekende dat er met die mening meteen iets gedaan moet worden, dat staat me zo tegen. Nu mag iedere Jan Lul van drie hoog achter iets roepen en er wordt meteen gehoor aan gegegeven. Of ze er nou verstand van hebben of niet.'

Bij Shell wil de persvoorlichter alleen toegeven dat er klachten van 'een aantal werknemers' waren. Maar hoeveel dat er dan zijn geweest en wat de inhoud van die klachten is, daarover wil Shell geen mededelingen doen.

Het is vrijwel uitgesloten dat Krijl nog in aanmerking komt voor één van de drie publieksprijzen van de SYAA, die worden toegekend door de Shell werknemers. Ze komt echter nog steeds in aanmerking voor de hoofdprijs. Op 13 november komt de vakjury van Shell namelijk een kijkje nemen en dan gaan de monitors doodleuk weer aan.

Meer over