Drugsbaron Charles Zwolsman overleden

AMSTERDAM - 'Drugsbaron' Charles Zwolsman is vrijdag onverwacht overleden. De bekende drugscrimineel en oud-autocoureur stierf op 55-jarige leeftijd in zijn cel. Er wordt uitgegaan van een natuurlijke dood.


'Charles Z.', zoals hij vooral bekend was, zat al een tijd vast op verdenking van grootschalige drugshandel. Hij werd aangetroffen in zijn cel in Nieuwegein. Afgelopen dinsdag verscheen hij nog in de rechtszaal in Arnhem. De rechtbank wilde 29 maart beginnen met de inhoudelijke behandeling van de megazaak. Die draait in totaal om 37 verdachten, onder wie de 44-jarige vriendin van Zwolsman, Scarlett D., en zijn 31-jarige zoon, Charles junior.


Het is nog onduidelijk waaraan Zwolsman is overleden. Het Openbaar Ministerie in Utrecht laat een onderzoek instellen naar de doodsoorzaak. Volgens het OM is dat gebruikelijk als iemand in een huis van bewaring overlijdt.


Zwolsman, ooit een succesvol autocoureur, was een van de bekendste namen uit de drugswereld. De Amsterdammer verruilde de bloemenhandel begin jaren tachtig voor de drugshandel, waarmee hij op het circuit van Zandvoort in aanraking zou zijn gekomen. Sindsdien zat Zwolsman geregeld in de cel.


Hij leidde een criminele organisatie die zich bezighield met grootschalige internationale drugshandel en het witwassen van crimineel geld. Zijn organisatie werd onderzocht door de commissie-Van Traa. Zwolsman volgde dat vanuit zijn cel en hield voor Vrij Nederland een dagboek bij. De overheid probeerde de miljoenen van Zwolsman te 'plukken'. In 2007 werd hij veroordeeld tot een boete van 22,5 miljoen euro.


De huidige zaak ging om hennepteelt in een reeks kwekerijen in Nederland en om hasjsmokkel naar diverse landen. Daarbij zouden grote bedragen zijn witgewassen, onder meer via autoverhuurbedrijven en investeringen in raceteams van Charles junior in de VS.


De zaak tegen Zwolsman zelf zou in september beginnen. Van de 37 verdachten zaten hijzelf en een medeverdachte nog in voorarrest. Het is nog onduidelijk welke gevolgen de onverwachte dood van 'Charles Z.' heeft voor de zaak.


Meer over