Dromerig

Veel kijkers zullen Zach Braff kennen als de stuntelige dr. John 'J.D.' Dorian uit de komisch wrede ziekenhuisserie van Comedy Central, Scrubs. De innemende acteur met de grote neus heeft meer in zijn mars, blijkt uit zijn regiedebuut uit 2004, waarin hij ook de hoofdrol speelt. Garden State is een breekbaar relatiedrama met een aangenaam relativerende ondertoon en zorgvuldig uitgewerkte karakters.

Eelco Meuleman

Braff speelt de nog niet echt gelukte acteur Andrew, die door zijn vader - een psychiater, onberispelijk vertolkt door Ian Holm - met zware medicijnen uit de buurt van zijn gevoelens wordt gehouden nadat een nare gebeurtenis hem in zijn vroege jeugd heeft getraumatiseerd. Hij leidt in Los Angeles een min of meer stabiel bestaan als de achterlijke quarterback uit een middelmatige televisieserie wanneer zijn moeder sterft en hij weer terug moet naar zijn geboortestad in de 'Garden State' New Jersey, en dus naar zijn zwaarmoedige, overheersende vader.


In dromerige sequenties schildert Braff deze sentimental journey zonder ook maar een moment sentimenteel te worden. Andrews ontmoetingen met zijn vader, zijn kleurrijke oude vrienden (onder wie de ravissante Peter Sarsgaard) en met zijn nieuwe, moeizame liefde (de intrigerende pathologische leugenaarster Sam die onweerstaanbaar wordt gespeeld door Natalie Portman) worden bijna surrealistisch in beeld gebracht. Zo ontstaat een verstild portret van een jonge dertiger die op het punt staat de gok met een nieuw leven aan te gaan, en van wie je niet weet of hij het gaat redden. Je hoopt het maar.


Garden State is een klein, subtiel relatiedrama, dat destijds bescheiden werd uitgebracht maar desondanks een groot publiek wist te vinden. Zoiets komt niet al te vaak voor. Het wordt hoog tijd dat Zach Braff weer eens achter de camera plaatsneemt.Garden State (Zach Braff, 2004).RTL 8, 20.30 uur.


Eelco Meuleman


CINEMA.NL/TV


Meer over