Drie van de vier World Cups in Nederlandse handen

De Nederlandse schaatsers hebben voor het eerst in het negentienjarig bestaan van de World Cup drie van de vier klassementen gewonnen....

In Thialf bekroonde Mark Tuitert zijn sterke seizoen door zijn derde zege op de 1500 meter te behalen in zijn snelste tijd op Nederlands ijs: 1.47,21. Hij versloeg zijn voornaamste rivalen Erben Wennemars en de Rus Jevgeni Lalenkov ruim. Zij wonnen dit seizoen allebei 1500 meter.

Tuitert toonde zich gelukkig met de titel. Eerder dit jaar, in november bij de World Cup in Erfurt, behaalde de voormalig wereldkampioen junioren pas zijn eerste zege bij de senioren. Nu geldt de 23-jarige Europees kampioen als de favoriet voor de WK afstanden. 'Die eerste zege heeft iets ingeluid. Ik wist toen dat ik kon winnen.'

In Seoul zal Tuitert de strijd moeten aangaan met Chad Hedrick, die zich in Thialf vermoeid had afgemeld voor de 1500 meter. Ook Shani Davis, de Amerikaan die de snelste seizoentijd reed, zal vermoedelijk aan de start verschijnen. Tuitert zal zich niet laten verrassen. 'Ik neem maar met plaats genoegen. De eerste.'

De Nederlandse vrouwen spiegelden zich niet aan de successen van de mannen. Zowel Marianne Timmer als Renate Groenewold had uitzicht op de World Cupzege, maar grepen naast de winst. Timmer moest Jennifer Rodriguez voor laten gaan op de 1000 meter. Groenewold kon Anni Friesinger (op de 1500 meter) en Claudia Pechstein (op de lange afstanden) niet van het lijf houden.

Timmer was van de twee het dichtst bij de eindzege. Op de afsluitende 1000 meter kwam ze 0,11 seconde te kort op Rodriguez, die zich voor het eerst de sterkste van het seizoen mocht noemen op die afstand.

Groenewold was geen moment kansrijk. Op vrijdag verspeelde ze haar klassement op de 1500 meter aan Friesinger, die de World Cup voor de derde maal won. De Groningse wereldkampioene repte van mentale moeheid. 'Er komt zoveel op je af na zo'n wereldtitel. Je wordt geleefd.'

Op de 3 en 5 kilometer bleek Groenewold de scherpte van de WK allround inderdaad kwijt. Ze kon Pechstein niet bijbenen, waardoor ze niet in het voetspoor wist te treden van de enige twee World Cup-winnaressen die Nederland heeft voortgebracht: Yvonne van Gennip en Tonny de Jong.

Meer over