Drie drachtige dromedarissen op de webcam

De dromedarissenboer heeft grote ambities, de Algemene Inspectiedienst vindt dat hij alles tiptop in orde heeft, maar Wakker Dier trekt aan de bel....

Van onze verslaggever Peter de Graaf

‘Kamelenmelk is ontzettend gezond’, zegt de jonge dromedarissenboer Frank Smits (23). Op een weiland aan de rand van een woonwijk in Den Bosch lopen drie drachtige dromedarissen rond. Ze zijn vorige maand per schip aangevoerd vanaf het Canarische eiland Fuerteventura, waar ze gedekt zijn. Als het goed gaat, bevallen ze in januari. En dan wil Smits zijn ‘kamelen’ (officiële naam: camelus dromedarius ofwel éénbultige kameel) gaan melken.

‘Ook rapporten van de VN-landbouworganisatie vermelden dat kamelenmelk zo gezond en weerstandverhogend is. Het is goed voor mensen met suikerziekte en zou ook goed zijn tegen kanker. Kamelenmelk lijkt nog het meest op moedermelk.’

Een gat in de markt, dacht Smits, die vorig jaar afstudeerde aan de Hogere Agrarische School in Den Bosch. Hij kon een braakliggend stuk weiland bij hem in de buurt huren van de gemeente, die er op termijn woningen wil gaan bouwen. De drie drachtige dromedarissen zijn voor de buurtbewoners een bezienswaardigheid. Ze zijn ook live op internet te volgen, via kamelenmelk.nl .

Uit een automaat onder een metalen piramidevormig bouwwerk kunnen voorbijgangers voor één euro een blik kamelenvoer trekken. ‘Brokken met maïs’, legt Smits uit. ‘Zo weet ik dat de beesten het juiste voer krijgen en kan ik ook een beetje controleren hoeveel ze worden bijgevoerd.’

Als de dieren melk gaan geven, wil hij in de automaat ook flesjes kamelenmelk gaan verkopen. Dan kan iedereen ervaren hoe heilzaam het zoutige drankje is.

Maar het mooie plan van de jonge dromedarissenboer staat op losse schroeven. Wakker Dier deed onlangs aangifte bij de Algemene Inspectiedienst (AID) tegen de Bosschenaar. Want in de wet staan maar zestien zoogdieren en twaalf vogelsoorten vermeld die voor melk- vlees- of huidproductie mogen worden gehouden. En de eenbultige kameel hoort daar niet toe.

Marianne Thieme, directeur van Wakker Dier, somt een bont gezelschap beesten op: ‘Pekingeenden, struisvogels, konijnen, waterbuffels, cavia’s, vleesduiven, nertsen, fazanten, damherten. De lijst van dieren die in de Nederlandse bio-industrie voor vlees, bont of melk gehouden mogen worden, moet nodig korter worden en zeker niet uitgebreid worden met een woestijndier als de dromedaris.’

De AID ging vorige week op bezoek bij de dromedarissenboer. ‘Wat betreft welzijn en huisvesting is alles prima in orde’, zegt een AID-woordvoerder. ‘Hij heeft het heel goed voor elkaar. Er is zelfs camerabewaking, via webcams.’ Maar de AID-inspecteur heeft de jonge boer wel verteld dat hij de beesten volgens de wet niet als productiedieren mag houden. Als hij dat wel wil gaan doen, moet hij ontheffing aanvragen bij het ministerie van Landbouw. Smits: ‘Dat ga ik dan maar doen. Want ik wil niet illegaal bezig zijn.’

Wakker Dier meent dat dromedarissen helemaal niet op hun plaats zijn in Nederland: ‘Het zijn echte woestijndieren die in kuddes leven en aangepast zijn aan een zeer warm klimaat.’

Onzin, vindt Smits. Want in woestijnen kan het ’s nachts vriezen. En kamelen komen ook voor op de Russische steppen en de toendra’s van Mongolië. In Duitsland, zegt Smits, zijn al een paar grote kamelenboerderijen met meer dan honderd beesten.

Hij is ook boos dat Wakker Dier de kamelenteelt gelijkschakelt met bio-industrie. ‘Het is juist heel extensief. Op anderhalve hectare staan maar drie dieren’, aldus Smits. De dierenorganisatie is echter bang dat de beesten bij succes slachtoffer worden van een steeds efficiëntere productie, van de wei verhuizen naar de stal en op een steeds kleiner oppervlak worden gehouden.

Volgens Smits verhuizen zijn kamelen in de winter naar een ruime schuur in Cromvoirt, waar ze meer beschutting hebben. Net als paarden (die volgens de wet wél gemolken mogen worden) zijn dromedarissen gevoelige dieren. Als ze niet op hun gemak zijn, geven ze meteen veel minder melk.

Smits hoopt, met een ontheffing van het ministerie van Landbouw, dat zijn kamelen straks elk ongeveer tien liter per dag kunnen produceren. Met hoeveel beesten hij zijn kudde op termijn wil uitbreiden, weet hij nog niet. Wel werkt hij alvast, in samenwerking met een melkbedrijf, aan de ontwikkeling van een speciale dromedarissenmelkmachine.

Meer over