NieuwsDood Maradona

Drie dagen van nationale rouw in Argentinië: ‘Diego leefde langer dan verwacht, maar korter dan gehoopt’

President Fernández kondigde woensdag na de dood van Diego Maradona meteen drie dagen van nationale rouw af. ‘Er is geen Argentijn die nu niet een traan laat.’

Fans verzamelden zich woensdag bij het huis van Diego Maradona.Beeld AP

‘Ik kan het niet geloven’, zei de Argentijnse president Alberto Fernández in een eerste reactie tegen de krant Clarín. ‘Ik ben er kapot van. Dit is het slechtste nieuws dat een fan van Argentinos Juniors kan krijgen.’ In 1976 debuteerde Maradona, 15 jaar pas, bij de club uit Buenos Aires – de jongste speler ooit in het Argentijnse betaalde voetbal. President Fernández kondigde woensdag meteen drie dagen van nationale rouw af.

Huidig vicepresident en ex-president Cristina Kirchner uitte op twitter haar ‘verdriet, heel veel verdriet’. ‘Een grote is heengegaan. Tot altijd, Diego, we houden van je.’ Ook ex-president Mauricio Macri, Fernández voorganger van 2015 tot vorig jaar, twitterde een condoleance: ‘De enorme blijdschap die Diego ons gaf is onuitwisbaar.’

Macri was van 1995 tot 2007 voorzitter van die andere beroemde Bonaerense club, Bocas Juniors, waar Maradona in zijn beginjaren furore maakte en waarbij hij in 1995 voor twee seizoenen terugkeerde. ‘Het is een verdrietige dag voor alle voetballers wereldwijd, vooral voor Argentijnen.’

Toen het nieuws bekend werd bevond een van die Argentijnse voetballers, Maradona’s goede vriend en oud-ploeggenoot Oscar Ruggeri, zich in de televisiestudio van sportzender ESPN. Samen wonnen ze onder meer de landstitel met Boca Juniors in 1981 en de wereldtitel op het WK in Mexico in 1986. ‘Het kan niet waar zijn. Het kan niet waar zijn’, verzuchtte hij.

Hij vertelde dat de nog levende ploeggenoten van ‘86 contact onderhouden, maar dat zij vanwege de pandemie niet bijeen konden komen. ‘Ik kon niet bij hem zijn, niet met hem praten, geen afscheid van hem nemen.’ Ruggeri kwam woorden tekort om het belang van Maradona voor Argentinië te beschrijven. ‘Er is geen Argentijn die nu niet een traan laat. Wat deze jongen voor ons land heeft gedaan. Als er iemand is die de Argentijnen heeft verenigd, was hij het wanneer hij speelde voor Argentinië.’

Dankbetuiging voor Maradona in Buenos Aires.Beeld AFP

Ook Daniel Arcucci, journalist en co-auteur van een Maradona-biografie, was te gast in de studio. Hij memoreerde dat Maradona in de afgelopen twintig jaar, waarin hij worstelde met drugsgebruik, overgewicht en gezondheidsproblemen, ‘zo vaak is herrezen dat het bijna niet te geloven was’. Telkens was het weer een wonder, zei hij. ‘Diego leefde langer dan velen hadden verwacht, maar korter dan we hadden gehoopt. Hoe de tijd ook verstrijkt, we zullen Maradona blijven zien met nummer 10 op de rug.’

Mogelijk de beste van het huidige tijdperk, Lionel Messi, gaf zijn landgenoot een laatste groet op Instagram. ‘Hij verlaat ons, maar hij verdwijnt niet, want Diego is voor altijd’, schreef Messi onder een foto waarop hij lachend schouder aan schouder staat met de 27 jaar oudere Maradona. ‘De mooie momenten die we samen beleefden blijven me bij.’

De verslagenheid was eveneens groot onder twee Braziliaanse voetballegendes die qua heldenstatus in de buurt komen van de Argentijn. ‘Ik ben een goede vriend verloren, de wereld een legende’, twitterde Pelé. ‘Ik hoop op een dag samen een balletje te kunnen trappen in de hemel.’

Ook die andere grootheid, Romário, liet in een tweet zijn verdriet blijken: ‘Mijn vriend is heengegaan. Maradona, de legende! De Argentijn die de wereld veroverde met de bal aan zijn voeten, maar ook met zijn vrolijke en unieke persoonlijkheid.’ Romário beslechtte in zijn tweet de discussie over die ene vraag die de komende tijd vaak zal worden gesteld: ‘Ik heb het vaker gezegd, van de spelers die ik in het veld heb gezien was hij de beste.’

Dat hij geen 100 jaar zou worden, was geschreven in de sterren. Niet helemaal onverwacht, maar toch ook weer wel, kort nadat een bloedprop uit de hersenen was verwijderd, stierf Diego Armando Maradona, 60 jaar oud. Lees het postuum van Willem Vissers.

Redacteur Paul Onkenhout heeft, op 15-jarige leeftijd, als eerste Nederlander Diego Maradona ontdekt. Of althans, dat is zijn theorie. Lees zijn artikel hier.

Was Diego Maradona een kwetsbare winnaar of een arrogante hufter? We spraken erover met filmmakers Asif Kapadia en Chris King, naar aanleiding van documentaire over de voetballer. ‘Diego is groter dan de meeste acteurs.’

Meer over