Dopingexpert juicht epo-Tour toe

Deense dopingbestrijder juicht epo-Tour toe. ‘Ik hoop dat Ricco zijn test aanvecht.’

Natuurlijk vindt Rasmus Damsgaard het jammer dat de dopingschandalen de sportieve verhalen in de Tour de France voor het zoveelste jaar naar de achtergrond hebben verdreven. Maar als hij eerlijk is, juicht hij de epo-Tour toe. Het is goed voor de internationale sport, meent Damsgaard. ‘Misschien ben ik dan niet langer een roepende in de woestijn.’

Na de drie positieve epo-testen in de Tour voelt hij zich dat eigenlijk al niet meer. Damsgaard is blij dat het Franse antidopingagentschap AFLD in de procedure de regels van het wereldantidopingentschap WADA overboord heeft gegooid. ‘Ze vinden het belangrijker bedriegers te ontmaskeren en zijn bereid later de juridische consequenties onder ogen te zien.’

Het AFLD gebruikt voor de epo-testen in de Tour wijdere criteria dan zoals die bij WADA zijn geregistreerd. Voor de Tour schreef Damsgaard in de Deense krant Berlingske Tidende nog een pagina groot verhaal over die in zijn ogen falende epo-test van WADA. In het artikel maakte hij gewag van vijf onomstotelijke epo-gevallen (‘ik noem geen namen, maar het zijn geen wielrenners’) die volgens de gangbare testmethode van WADA een negatieve uitslag kregen.

Het wereldantidopingagentschap verkwanselde tijd en geld, schreef hij. Zijn kritiek kreeg internationaal nauwelijks aandacht. Dat verbaasde hem ook. ‘Ik dacht: dat slaat in als een bom.’

Damsgaard is in de wereld van de sport een erkende dopingbestrijder. Hij is werkzaam voor tal van federaties en leidt het antidopingprogramma van de wielerploegen CSC en Astana. Hij is adviseur van Milram.

In januari van dit jaar bracht Damsgaard WADA op de hoogte van zijn bevindingen. De ontvangst van zijn brief was in Montreal lauw. Damsgaard moest begrijpen dat WADA niet in het bezit was van alle epo-soorten, kreeg hij als antwoord. En zolang het karakter van elk type niet in kaart was gebracht, zou het onmogelijk zijn de gebruiker te ontmaskeren.

Het frustreerde. ‘Terwijl WADA en de geaccrediteerde laboratoria de wereld over reizen op zoek naar epo-typen, blijven de bedriegers winnen en moeten de dopingbestrijders bang zijn dat ze niet genoeg fondsen vinden voor hun onderzoeksprojecten omdat we de wereld vertellen wat we weten.’

Hij verwijt WADA een gebrek aan flexibiliteit. Honderden tot duizenden monsters liggen er opgeslagen in de WADA-laboratoria die ten onrechte het stempel negatief kregen. Het agentschap zegt ze in een positieve controles om te zetten zodra het type is getraceerd.

De Deen hoopt er op dat de UCI de urinemonsters die het nam om het biologische paspoort voor de renners samen te stellen, met terugwerkende kracht aan de AFLD-normen zal onderwerpen. Het zal tot een twintigtal positieve zaken leiden, voorspelt Damsgard. In september wordt erover beslist.

Zolang de instanties zo log zijn, dragen zij volgens Damsgaard, ook hoofd dopingbestrijding van de internationale skifederatie, de verantwoordelijkheid voor het dopingprobleem, niet de atleten. ‘Twee maanden voor de eerste wedstrijd werden langlaufers getest op homologe bloedtransfusies. Door WADA, groter en beter is er niet. Maar welke atleet doet er een homologe bloedtransfusie twee maanden voor een competitie! Niemand. Toen ik een boze mail stuurde, kreeg ik als antwoord: ‘Onze ervaring is dat atleten erg dom zijn.’

Ricco, Dueñas en Beltran werden betrapt op het gebruik van CERA, een variant van de derde generatie kunstmatige epo-varianten. ‘Honderden’ schat Damsgaard het aantal soorten dat in de laboratoria overal ter wereld wordt gefabriceerd. ‘Het probleem is de hoeveelheid die in de illegale laboratoria in landen als China of India wordt geproduceerd. Het is onmogelijk alle types die op de zwarte markt verschijnen te traceren.’

Het gevecht tegen doping is niet te winnen door te zoeken naar een waterdichte test zoals WADA probeert. ‘De enige oplossing is een referentie te ontwikkelen van wat voor een individuele sporter een normaal testresultaat is.’

In Frankrijk worden de dopingbestrijders beschermd door de politiek. Het maakt dat het AFLD bereid was de marges in de procedure te verschuiven. Damsgaard: ‘Ik verwacht nog een juridische strijd. Ik hoop ook dat Riccardo Ricco zijn positieve test bij het internationale sporttribunaal aanvecht. Het is wat de sportwereld nodig heeft.’

Het CAS zou worden gedwongen de grenzen van de nieuwe manier van dopingbestrijding af te bakenen. Damsgaard was zelf al van plan zijn vijf positieve epo-gevallen aan het sporttribunaal voor te leggen. ‘Maar nu lijkt het AFLD mij voor te zijn.’

Meer Tour? Klik hier!

Meer over