Doden en gewonden bij aanslagen in Indiase stad

Drie bomaanslagen hebben dinsdag in de Noord-Indiase pelgrimsstad Varanasi zeker 21 levens geëist. Ruim zestig mensen raakten volgens de politie gewond toen zware explosieven dood en verderf zaaiden in een tempel en bij een treinstation....

ANP/AFP/RTR

De aanslagen zijn nog niet opgeëist. De politie vermoedt echter dat de islamitische militante Lashar-e-Taiba achter de explosies ziet. De beweging, met wortels in buurland Pakistan, vecht tegen de Indiase overheersing in de omstreden regio Kashmir. De bommen zouden te krachtig zijn om door lokale groepen te zijn gemaakt.

De eerste bom ontplofte bij de Sankat Mochan tempel, een van de belangrijkste hindoeheiligdommen van het land. Hier was op dat moment volgens ooggetuigen een huwelijksceremonie aan de gang. Na de ontploffingen brak grote paniek uit.

Ook bij het hoofdstation van de miljoenenstad gingen twee explosieven af. Een ervan ontplofte in een volle lijnbus naar de hoofdstad New Delhi, 670 kilometer naar het noordwesten. Daardoor raakten bijna veertig inzittenden gewond. Het ging volgens een woordvoerder om zeer krachtige bommen.

De politie vond ook twee bommen bij een restaurant aan de oever van de Ganges in Varanasi, een van de zeven heilige hindoesteden in India. Die stonden op scherp, maar waren nog niet ontploft.

De meeste aanslagen op hindoeheiligdommen zijn in het verleden gepleegd door militante moslims. Islamieten vormen in India met 13,4 procent van de ruim een miljard inwoners een belangrijke minderheid.

In oktober kwamen 66 personen om door drie bomaanslagen op markten in New Delhi. Twee jaar eeder doodden gelijktijdige aanslagen met autobommen zestig mensen in Mumbai. Ook in de staat Uttar Pradesh, waar Varanasi ligt, kwam het de afgelopen jaren geregeld tot geweld. Veertien jaar geleden kostten rellen in de stad Ayodhya 2000 mensen het leven, nadat een woedende menigte er een moskee had bestormd die op de plek van een oude hindoetempel was gebouwd.

Premier Manmohan Singh heeft in een reactie opgeroepen tot kalmte. Na de ontploffingen voerden de autoriteiten bij hindoetempels in het hele land de beveiliging op, uit angst voor nieuw religieus geweld.

Meer over