Dobberen tussen besneeuwde toppen

De bergbewoners hopen dat een nieuwe spa, met mineraalrijk water, toeristen zal verleiden de snelweg even te verlaten. 'De kracht van de Rigi zit in haar water. Meer heb je niet nodig.'

Hij had gelijk, Mark Twain. Het uitzicht vanaf de Rigi, door de Zwitsers ook wel 'de koningin der bergen' genoemd, is adembenemend. In A tramp abroad (1880) beschreef de schrijver hoe hij puffend en steunend de smalle paden van de 1.800 meter hoge berg aan het Vierwoudstedenmeer beklom. Het uitzicht maakte alles goed. 'A mighty prospect of blue lakes, green valleys and snowy mountains. A magnificent picture.'

Dobberend in een oneindig buitenbad, in mineraalrijk water van 35 graden, wordt dat uitzicht nog mooier. Je zweeft gewichtloos op je rug en kijkt naar de helderblauwe lucht, of tuurt naar de besneeuwde toppen van de nabijgelegen bergen Pilatus, Titlis en Jungfrau die schitteren in de avondzon. Alleen het geborrel van water is zacht hoorbaar.

Je raast er zomaar langs, op weg naar Italië. Vanaf de snelweg E35 is de Rigi in een flits te zien. Maar neem eens voor Luzern de afslag en laat je auto een dag achter in het stadje Weggis of een stukje verderop in Vitznau. Vanaf daar is het nog maar een korte gondel- of treinrit naar het Mineralbad & Spa Rigi Kaltbad, deze zomer geopend op een hoogte van 1.440 meter op de bergflank.

De spa lijkt wel een verlengstuk van de Rigi. Het 80 meter lange gebouw is half verzonken in het berglandschap, met hoge wanden van natuursteen en pilaren van graniet. Het lijkt in niets op de houten huisjes die her en der over de berg zijn verspreid. Aqua-Spa-Resorts, een keten met nog vier kuuroorden in Zwitserland, stak ruim 23 miljoen euro in het project. Sterarchitect Mario Botta, die eerder de strakke Berg Oase Spa in Arosa ontwierp, kreeg de opdracht. Want, zo verklaart directeur Roger Bernet: 'Bij een grootse berg hoort een groots architect.'

Van het naar Earl Grey ruikende stoombad tot de futuristische loungestoelen met uitzicht op het meer: voor ieder detail koos Botta natuurlijke materialen en strakke, geometrische vormen. Zonlicht valt binnen door een metershoog raam dat de gehele voorzijde van het gebouw beslaat. Bezoekers moeten het gevoel hebben deel uit te maken van de Rigi, zegt Bernet. Dat verklaart ook die grotachtige ruimte op de benedenverdieping, waar je kunt drijven in enkelhoog water. Rustgevend, maar ook een beetje raar.

De bergbewoners hopen met hun Kaltbad het trucje van het Zwitserse plaatsje Vals te herhalen. Daar ontwierp de architect Peter Zumthor midden jaren negentig een met designprijzen overladen Therme. Hier reserveren bezoekers uit de hele wereld ruim van te voren. Het is de vraag of Botta dit succes kan evenaren. Het mineraalbad op de Rigi is aanzienlijk kleiner en biedt geen moddermaskers of pedicures. Op de hot stone massage na (45 euro), draait alles om baden. Bernet: 'De kracht van de Rigi zit in haar water. Meer heb je niet nodig.'

Er zijn inmiddels meer kuuroorden met een prachtig uitzicht en een indrukwekkend gebouw. Maar die krijgen geen water van de nabijgelegen bron De Drie Gezusters, die een heilzame werking zou hebben. Je kunt er naartoe, een smal paadje leidt naar een kapel. Daarachter sijpelt mineraalrijk water uit een rots die al zeshonderd jaar pelgrims aantrekt. Zij hopen te genezen van jicht of reuma door zich hier te wassen. Bernet: 'Wij zetten die traditie voort, maar dan verwarmd.'

Praktisch

Badderen in het Mineralbad & Spa Rigi Kaltbad kost 29 euro per persoon. Inclusief gondel- of treinretour: 50 euro. Kinderen onder de 15 jaar mogen alleen in het mineraalbad. Overnachten kan in het naastgelegen Rigi Kaltbad Swiss Quality Hotel, helaas niet onder handen genomen door Botta. Een kamer kost 112 euro per nacht, gasten hebben de spa van 9 tot 11 uur voor zichzelf.

myswitzerland.com.

MARIO BOTTA

Zijn gebouwen staan door heel Zwitserland, maar Mario Botta (69) werd vooral bekend door zijn internationale projecten: het

San Francisco Museum of Modern Art, de Nationale Bank van

Griekenland in Athene, een kerk in Évry, een synagoge en het Joods Erfgoed Center in Tel Aviv. Botta's stijl is geometrisch en

minimalistisch, type Le Corbusier en Louis Kahn, met wie hij heeft samengewerkt. Strakke lijnen, veel baksteen. In 2006 ontwierp hij al een groot kuuroord in het Zwitserse Arosa.

undefined

Meer over