'Dit verspreidt zich als een besmettelijke ziekte'

Straks kijkt niemand meer voetbal omdat men niet meer vertrouwt of er niet geknoeid is. Er moet hard worden ingegrepen. 'Word wakker allemaal. Dit is de echte wereld.'

Het is tijd voor radicale maatregelen in de strijd tegen matchfixing. Dat zegt Chris Eaton (62), tot vorig jaar hoofd veiligheid bij wereldvoetbalbond FIFA. 'Het voetbal verkeert in een desastreuze staat. Elke dag wordt grof geld verdiend met het gokken op gemanipuleerde wedstrijden.'

Eaton werkte 42 jaar bij de politie, waarvan twaalf voor Interpol. Nu is hij hoofd sportintegriteit bij het International Centre for Sport Security (ICSS) in Qatar, een particuliere, internationale non-profitorganisatie die onderzoek doet naar integriteit en veiligheid in de sportwereld.

U zegt dat het voetbal in een desastreuze staat verkeert. Daar merken we in Nederland nog vrij weinig van.

'Zoals u zult begrijpen kan ik niet delen wat ik vanuit mijn functie bij de FIFA over Nederland heb geleerd. Op dit moment is Nederland geen prioriteit voor onze organisatie, omdat we ons niet richten op individuele wedstrijden, maar op het totaalplaatje. Laat ik er dit over zeggen: dit is gebeurd in talloze landen, en er staat geen hek om Nederland.'

Hoe groot is dit probleem?

'In ongeveer de helft van alle landen ter wereld is of wordt onderzoek gedaan naar matchfixing in het voetbal, door politie, justitie of bonden. Het verspreidt zich als een besmettelijke ziekte. De conclusie is onontkoombaar: de georganiseerde misdaad uit Zuidoost-Azië is een serieuze bedreiging voor het Europese voetbal. We moeten ervoor waken dat hier hetzelfde gebeurt als in Azië, waar nauwelijks nog mensen naar wedstrijden kijken omdat ze niet vertrouwen wat ze zien.'

Doen voetbalclubs voldoende om zichzelf te beschermen?

'Clubs en bonden zijn niet toegerust om de strijd aan te gaan met de georganiseerde misdaad. Ze hebben geen opsporingsbevoegdheden. Ze moeten zich gaan gedragen als normale internationale bedrijven. Stop met het aannemen van cash geld, stel bijvoorbeeld spelers kritische vragen over hun verleden voordat je hun een contract geeft. Word wakker allemaal en besef dat je in de echte wereld leeft.'

De FIFA heeft de internationale politieorganisatie Interpol 20 miljoen euro gegeven om matchfixing te bestrijden. Is dat genoeg?

'Nee, het is een lachwekkend bedrag. Zeker als je het vergelijkt met het bedrag dat jaarlijks bij legale en illegale gokbedrijven wordt ingezet op sportwedstrijden: zo'n 500 miljard euro. Dus 20 miljoen is een schijntje. Het ontbreekt Interpol gewoon aan geld en mankracht.'

Als Interpol het niet kan, wie doet het dan wel?

'Niemand. Iedereen wijst naar elkaar. De bonden, de politie, de overheid, de legale gokbedrijven. Zolang we matchfixing niet collectief serieus nemen, zullen clubs en overheden in landen als Nederland blijven zeggen: bij ons is niets aan de hand. Daar geloof ik niets van.'

En nationale politiekorpsen dan, die doen toch ook onderzoek?

'Niemand verbindt alle bewijzen, niemand schetst een internationaal, samenhangend beeld. Dat komt onder meer doordat de politie notoir slecht is in het delen van informatie. Ze zijn bezig met bewijs vergaren voor hun strafzaak. Dat is hun obsessie: veroordelingen van hun eigen verdachten. Vaak is het een wedstrijd ver plassen tussen verschillende korpsen.'

Iedereen kan via internet grote bedragen inzetten op Europese wedstrijden. Kun je dat wel onder controle houden?

'De situatie is te vergelijken met Chicago in de tijd van de drooglegging, in de jaren twintig van de vorige eeuw. In de meeste landen is gokken verboden, maar dat helpt niet. Politici en overheden moeten strenger toezicht en regulering van gokbedrijven in Azië afdwingen. Deel informatie, zorg dat je weet welke goksyndicaten zich bezighouden met omkoping. Probeer in te grijpen vóórdat ze toeslaan, net als bij terrorisme. Richt je op preventie, niet op veroordelingen. Dat is de enige manier waarop we de sport kunnen beschermen.'

undefined

Meer over