Dilemma voor FC Twente: focussen op bekerwinst of de degradatiestrijd

Het geplaagde FC Twente speelt woensdagavond in de halve finale van de beker, maar de club moet zich ook zien te handhaven in de eredivisie.

Adnane Tighadouini van FC Twente in duel met Frederik Holst van Sparta. Beeld anp
Adnane Tighadouini van FC Twente in duel met Frederik Holst van Sparta.Beeld anp

FC Twente kan vanavond tegen AZ voor het eerst in zeven jaar de finale van de KNVB-beker halen, maar van enige euforie is geen enkele sprake. Het succes in de beker wordt overschaduwd door de zestiende plek in de eredivisie. In Enschede is de angst om komend seizoen tegen FC Oss en Helmond Sport te voetballen groter dan het verlangen naar de eerste prijs sinds 2011, toen de club de Johan Cruijff Schaal won.

'Het seizoen is geslaagd als we in de eredivisie blijven', aldus trainer Gertjan Verbeek in aanloop naar het duel met AZ. 'Maar als je in de halve finale van de beker staat, wil je ook naar de finale en die winnen.'

Het seizoen redden

Maar alleen het winnen van de beker kan het seizoen van Twente niet redden, weet ook Stefan Thesker. Volgens de aanvoerder maakt de bekerwinst het seizoen alleen leuker als de club in de eredivisie blijft. 'Als je de beker wint en degradeert, heb je één dag plezier, maar speel je komend seizoen wel in de eerste divisie.'

Het zou het ultieme doemscenario zijn voor de gevallen club die zich in 2010 nog trots kroonde tot landskampioen. Met toenmalig voorzitter Joop Munsterman wilde Twente de stap naar de top maken, maar niet veel later stortte het Enschedese bolwerk na financieel wanbeleid en verboden afspraken met de omstreden investeringsgroep Doyen als een kaartenhuis in elkaar.

Geldboete

De licentiecommissie van de KNVB legde Twente een geldboete op van 45.000 euro en sloot de club voor drie seizoenen uit van Europees voetbal. Die straf loopt af in 2019. Dus mag Twente ook bij een eventuele bekerwinst komend seizoen niet instromen in de derde voorronde van de Europa League.

Verbeek vindt die straf belachelijk. 'Als je uitrekent hoeveel miljoenen de club misloopt bij het winnen van de beker, dan is het een idiote straf die is opgelegd. Het wekt veel verbazing dat je door malversaties uit het verleden een dusdanig hoge straf krijgt die in de miljoenen kan lopen.'

Het is voor Verbeek naar eigen zeggen een raadsel waarom Twente aan het eind van het seizoen niet aan de play-offs mag meedoen omdat het is uitgesloten van Europees voetbal, maar wel mag deelnemen aan het bekertoernooi. 'Enfin, ik ben blij dat we mogen meedoen aan de beker en de halve finale hebben gehaald.'

De suggestie dat Twente voor spek en bonen meespeelt omdat de club is uitgesloten van Europees voetbal, wijst Verbeek van de hand. Volgens hem is de beker de beloning. 'Als je die dennenappel in de vitrinekast kunt zetten, is dat een hartstikke mooie prijs. Over honderd jaar wordt er nog naar gewezen.'

Waar Feyenoord afgelopen weekeinde Robin van Persie spaarde voor de bekerwedstrijd vanavond tegen Willem II, is Verbeek niet van plan spelers rust te gunnen met het oog op de competitie. Met nog negen wedstrijden te gaan, moet Twente vier punten goedmaken op nummer vijftien NAC, om de nacompetitie te ontlopen. Zondag wacht de cruciale wedstrijd tegen FC Groningen.

Nu even niet belangrijk

Verbeek: 'We werken van wedstrijd naar wedstrijd. Zo benaderen we de competitie en zo benaderen we ook deze bekerwedstrijd.' Om zijn woorden kracht bij te zetten, zei Verbeek dat iedereen die fit is speelt tegen AZ. Ook Oussama Assaidi. De gevaarlijkste aanvaller van Twente was wekenlang geblesseerd, maar moet zijn club in Alkmaar aan een goed resultaat helpen. 'De wedstrijd tegen Groningen zondag is ook hartstikke belangrijk, maar nu even niet.'

De ervaren Verbeek weet als geen ander dat een forse nederlaag kan doorwerken in de hoofden van de spelers, terwijl een triomf in het bekertoernooi helend kan zijn en nieuwe energie aan het broze vertrouwen van zijn ploeg kan geven.

Maar welke wedstrijd wint Verbeek liever: vanavond tegen AZ of zondag tegen Groningen? Verbeek: 'Die keuze hoef ik niet te maken omdat we tegen AZ én Groningen kunnen winnen.'

Wel of niet te koud

De KNVB beslist vandaag of de bekerwedstrijden AZ - FC Twente (18.30 uur) en Feyenoord - Willem II (20:45 uur) ondanks het winterse weer kunnen doorgaan. Hoewel de extreme kou geen belemmering vormt voor de spelers of het veld, kan de lage temperatuur een te groot ongemak zijn voor de supporters op de tribune.

Meerdere meteorologische instituten berichtten de afgelopen dagen dat de gevoelstemperatuur vanavond kan dalen tot - 15 graden. Volgens een woordvoerder van de KNVB hebben de toeschouwers daar meer last van dan de spelers op het veld.

In het reglement van de voetbalbond is niet opgenomen bij welke temperatuur het te koud is om te voetballen. Volgens de woordvoerder wordt in overleg met zowel de thuis- als uitclub besloten of het verantwoord is de duizenden supporters negentig minuten lang op de tribune in de kou te laten zitten.

Meer over