’Die chinchilla’s gaan nog wel even mee’

Marcella Martijn (19) studente dierverzorging, kocht knabbelhap (3,97 euro) in Pets Place Superstore, in Rotterdam...

Gerdy van der Stap

Knabbelhap? Wat is dat?

‘Gemengde knaagdierenmix. Voor mijn gerbils, ze worden ook wel woestijnratjes genoemd. Maar ze hebben een behaarde staart, met een pluimpje aan het einde. Ik heb er negen. En drie chinchilla’s. Die zijn een beetje eekhoornachtig, met een heel zachte vacht. Er worden ook bontjassen van gemaakt.’

Je hebt iets met knaagdieren?

‘Ja, ik heb altijd al knaagdieren gehad; cavia’s, een hamster, ratjes* Maar ik heb ook twee parkietjes, en vier poezen, al zijn de poezen eigenlijk van mijn moeder.’

Gaat dat allemaal samen?

‘Twee katten zijn ermee opgegroeid, maar die andere twee zijn jong en hebben allebei nog heel veel jachtinstinct. Ze springen op de kooien en eentje heeft mijn vogel doodgebeten. Dus we houden ze uit elkaar. De katten in de huiskamer.’

En de rest?

‘In mijn kamer. Het is ook leuk om naar te kijken, vooral als ze spelen. En wanneer je ze voert, gaan ze zich verstoppen om rustig te kunnen eten. Het heeft iets gezelligs. Maar ik kreeg onlangs last van mijn ademhaling en ik was heel slaperig en moe. Toen bleek uit de bloedtest dat ik een knaagdierallergie heb.’

En nu? Moeten ze weg?

‘Nee, ik ventileer nu meer. En ik heb geen bultjes of jeuk, het valt nog te negeren. Ik vind het zielig om ze weg te doen. Ik weet dat niemand ze wil en als ik ze naar de dierenwinkel breng, worden ze aan de slangen gevoerd. Maar ik neem er geen nieuwe bij, dus het worden er vanzelf minder.’

Omdat ze dood gaan?

‘Ja, ik heb al veel dieren verloren; de hele tuin ligt vol. Mijn moeder heeft er laatst per ongeluk eentje opgegraven toen ze een andere wou begraven. Gerbils worden niet oud. Maar chinchilla’s kunnen 15 jaar worden, en die heb ik pas drie jaar, dus die gaan nog wel even mee. Met goede verzorging.’

Daar heb je onderhand ruime ervaring in.

‘En ik doe mbo-dierverzorging. Ik zit in het laatste jaar, en hoef nog maar twee dagen per week naar school, dus ik heb werk gezocht. Ik ben nu tandartsassistente. Eigenlijk vind ik dat ook heel leuk. En ik ben gevraagd om fulltime in dienst te komen. Tja, al werk ik dan niet met dieren, ik heb ze natuurlijk nog wel als hobby.’

Heb je nog andere hobby’s?

‘Nee. Maar ik heb wel een vriend, Bart. Daar gaat ook veel tijd in zitten.’

Gerdy van der Stap

Meer over