Deze Sanders-rebel steunt nu Clinton

Nogal wat koppige Bernie-broeders kunnen het niet opbrengen achter Hillary Clinton te gaan staan. Aaron Regunberg wel.

Bernie Sanders en Hillary Clinton. Beeld afp
Bernie Sanders en Hillary Clinton.Beeld afp

Aaron Regunberg zat in het verzet. De 26-jarige Democraat, een lokale volksvertegenwoordiger uit het staatje Rhode Island, schuin boven New York, was een fervente Sanders-aanhanger. Hij leidde afgelopen week nog de aanval op de supergedelegeerden, de vertegenwoordigers van de partij-elite die tijdens de Democratische Conventie mogen nomineren wie ze willen - en dus dinsdag bijna allemaal op de kandidaat van de elite stemden. Door dat vooruitzicht had Hillary Clinton de hele primaryrace een enorme voorsprong op Sanders, tot frustratie van zijn aanhangers.

Regunberg en anderen probeerden daarom de supergedelegeerden af te schaffen. Dat lukte zaterdag niet, maar er kwam wel een plan om hun invloed te beperken, door hen te binden aan de uitslag van de voorverkiezingen. Het was een van de concessies die de Democratische partij en Hillary Clinton deden. Voor koppige Bernie-broeders was het niet genoeg, voor Regunberg wel.

Waarom steun je Clinton nu?

'Het is de enige manier om een met haat gevulde, racistische, misogyne xenofoob uit het Witte Huis te houden. En ik ben ook trots op wat we bereikt hebben. Dit moment komt niet uit de lucht vallen; we hebben onze wortels in de antiglobaliseringsbeweging en Occupy Wall Street. Niemand gaf iets voor onze kansen. En kijk waar we nu zijn.'

Waar zijn jullie nu?

'We hebben het meest progressieve partijprogramma aller tijden. Met een hoger minimumloon, gratis hoger onderwijs, kritiek op vrijhandel, klimaatbeleid. Maar het is meer dan dat. Het gaat om de lange termijn. We gaan niet meer weg. De conversatie is veranderd. We hebben het derdewegdenken, het kapitalistische liberalisme uit de jaren negentig, nu eindelijk verslagen.'

Aaron Regunberg Beeld
Aaron RegunbergBeeld

Maar Hillary Clinton is daar een van de gezichten van. Bill Clinton wás de derde weg.

'Ik denk inderdaad niet dat Hillary Clinton een ware progressief is en ik denk ook niet dat de meerderheid van de Democratische partij uit ware progressieven bestaat. Dat is een van de belangrijkste klachten van veel Bernie-aanhangers: dat Clinton en de partij nu allemaal dingen zeggen die wij graag willen horen, maar waar zij zelf niet in geloven. Is dat erg? Daar moet je niet over klagen, dat moet je vieren!'

Waarom?

'Denk je dat LBJ (Lyndon B. Johnson, de Texaanse opvolger van John F. Kennedy, red.) al die burgerrechtenhervormingen echt wilde? Nee, maar hij stond onder druk om dat te doen. Dat is politiek. Zo voeren wij de druk nu ook op, zodat het establishment een kant op gaat die het zonder ons misschien niet op zou gaan. Het is een verstandshuwelijk. We hebben er allebei wat aan. Wij krijgen invloed, zij krijgen ons, de kiezers onder de veertig, de belangrijkste groep kiezers, de kiezers van de toekomst.'

Wat zeg je tegen Sanders-fans die dit verraad vinden?

'Dat dit het maximaal haalbare is. Hoe je het ook wendt of keert: we hebben gewoon niet gewonnen. Waren de kaarten in Clintons voordeel geschud? Zeker. Dat krijg je als je de strijd aangaat met de plutocratie; het systeem deugt niet. De partij was tegen Sanders, zoals blijkt uit die gelekte e-mails, en dan heb je natuurlijk de supergedelegeerden die we willen afschaffen: in mijn staat won Bernie, maar kreeg Hillary de meeste gedelegeerden. Toch vind ik niet dat we bestolen zijn. Clinton heeft gewoon de meeste stemmen gekregen, en daar gaat democratie over.'

Dus Bernie-fans moeten niet meer zeuren?

'Nou, dat ook weer niet. Ik ga mijn best doen om hen te overtuigen om in november op Clinton te stemmen, maar de verantwoordelijkheid om tot een vergelijk te komen, om een eenheid te vormen, ligt niet alleen bij de teleurgestelde verliezers. Ook de Clinton-kant moet compromissen blijven sluiten, en de toezeggingen nakomen. Dat gezeur van die Sanders-fans kan helemaal geen kwaad. Ik wil dat Clinton zich zorgen blijft maken, zodat ze gedwongen voelt zich aan haar beloften en het progressieve partijprogramma te houden.'

Sanders blijft zijn fans ook aanvuren. Hij stuurde gisteren een mailtje rond waarin hij de doorstart van zijn campagne aankondigde: Our Revolution. Wat vind je daarvan?

'Ik kijk ernaar uit daaraan mee te doen. Hij wil dat we ons gaan richten op lagere verkiezingen, te beginnen met schoolbesturen en gemeenteraden, met de parlementen van de staten, en dan verder omhoog, naar het Congres in Washington. De Democratische Partij geeft bakken geld uit aan de presidentsverkiezingen en heeft die lokale verkiezingen totaal verwaarloosd - maar dat is waar de veranderingen plaatsvinden. Dat is waar onze energie naartoe moet. En dat moeten we samen doen. We moeten een symbolische overwinning vertalen in een substantiële overwinning.'

Meer over