Deze Belgische zanger is wereldberoemd in Zuid-Korea

Frederik Sioen (links) in het olympisch shorttrackstadion. Beeld
Frederik Sioen (links) in het olympisch shorttrackstadion.Beeld

Het was op een ochtend in 2009 toen de Belgische zanger Sioen ontdekte dat hij big in Korea was. Twee jaar eerder was zijn hit Cruisin' gebruikt voor een Zuid-Koreaanse reclame met actrice Gwyneth Paltrow in de hoofdrol. Sioen had geld gekregen voor de royalty's, maar er verder niet veel aandacht aan besteed. Nu hij zijn naam op Twitter intikte, bleken ineens duizenden Koreanen zijn muziek te delen.

Sioen trok naar Seoul, speelde er uitverkochte concerten en bracht er een paar albums uit. Inmiddels rijdt hij thuis in een gesponsorde Hyundai en in Gent strijkt nog regelmatig een Koreaanse tv-ploeg neer. Afgelopen week deelde de zanger handtekeningen uit op de tribune van het shorttrackstadion en werd hij herkend tussen het snowboardpubliek in Pyeongchang. 'Jouw nummer is het bekendste reclameliedje van Korea', hield een fan hem voor.

Vanwege zijn bekendheid als zanger en zijn band met Zuid-Korea is de 38-jarige zanger tijdens de Spelen de ambassadeur voor de Belgische olympische equipe. Hij trad twee keer op in het shorttrackstadion, zong met Italiaanse atleten in Casa Italia en maakt voor de Belgische televisie dagelijks een vlog over zijn ervaringen tijdens de Spelen.

In een van de vlogs gaat Sioen, die ook veel in Nederland optrad, op zoek naar het mysterie van de Oranje-gekte. Eerst tussen de supporters in het stadion (Sioen: 'Ik begrijp het niet') en daarna tot diep in de nacht hossend in het Holland Heineken House.

De ochtend erop hebben we afgesproken in een koffiezaakje in Gangneung. De zanger heeft een lichte kater. 'Ik kende die gekte niet zo', zegt Sioen. 'Maar ik ben wel onder de indruk. Jullie hebben echt die identiteit die wij niet kennen.'

Frederik Sioen (links) op de tribune van het olympisch shorttrack stadion. Afgelopen week deelde de zanger daar handtekeningen uit en werd hij herkend tussen het snowboardpubliek in Pyeongchang. Beeld
Frederik Sioen (links) op de tribune van het olympisch shorttrack stadion. Afgelopen week deelde de zanger daar handtekeningen uit en werd hij herkend tussen het snowboardpubliek in Pyeongchang.Beeld

Op de Winterspelen in Pyeongchang zijn buiten de familieleden van de atleten slechts 4 supporters uit België aanwezig. 'De wintersport zit niet zo in onze cultuur', zegt Sioen. 'Maar je ziet ons ook niet zo snel samenklitten op de flanken van de Ventoux, zoals jullie.'

Wat ook meespeelt is dat België zelden een medaille haalt op de Winterspelen. De laatste keer gebeurde dat in Nagano (1998), toen schaatsbelg Bart Veldkamp brons pakte op de 5000 meter. Voor de medailles daarvoor moeten we terug naar St. Moritz (1948).

Deze week is de hoop gericht op schaatser Bart Swings, die kans maakt op de massastart, en snowboarder Seppe Smits. De oud-wereldkampioen komt woensdag in actie bij het onderdeel Big Air. Sioen: 'Het is niet onmogelijk, maar het wordt heel moeilijk, want snowboarden is internationaal gezien een populaire sport.' Anders dan schaatsen, wil hij maar zeggen.

Na de Spelen blijft Sioen een tijdje hier om Koreaans te leren. Het zal goed van pas komen bij interviews en hij wil vaker gaan samenwerken met Koreaanse artiesten.

Het voelt ook een beetje alsof het zo moet zijn. Zijn Belgische vriendin is geadopteerd uit Zuid-Korea. Samen kwamen ze er op die ochtend in 2009 achter dat hij beroemd was in haar geboorteland. 'Het is verfrissend en goed voor mijn carrière', zegt Sioen. 'Maar ik volg ook mijn hart.'

Meer over