Dertigers grijpen in Europa macht in vennootschapsland

'Ineens voelde ik mij oud', zei een pas 38-jarige vice-president van Dresdner Bank in Frankfurt. Eind februari werd de 35 jaar oude optiehandelaar Leonard Fischer benoemd tot de nieuwe topman van de zakenbankpoot van Dresdner Bank en bestuurslid van de een na grootste Duitse bank....

'Hij is waarschijnlijk het jongste bestuurslid van een grote Duitse onderneming sinds de oorlog', schrijft het zakenblad Business Week. Het blad constateert dat bij de grote Europese concerns jonge managers het roer overnemen. 'Conservatieve bedrijven die in het verleden ervaring hoog in het vaandel hadden staan, spelen nu de jongerenkaart. Jongeren krijgen een beslissende rol bij het vormen van het nieuwe Europa.'

Veel van deze jongeren hebben ervaring opgedaan bij Amerikaanse zakenbanken als Morgan Stanley en Goldman Sachs. Ze hebben aandeelhouderswaarde hoog in het vaandel staan. 'De jonge generatie managers is ongeduldiger en minder bang om banen te schrappen dan de oudere managers.

Fischer werkte acht jaar bij de zakenbank JP Morgan en bouwde binnen korte tijd de zakenbankactiviteiten voor Dresdner Bank uit. Hij kent vele generatiegenoten die al de top van de grootste Europese concerns hebben bereikt. De 44-jarige Thomas Middelhoff zal deze herfst de nieuwe topman worden van de uitgeverij Bertelsmann. Jean-Marie Messier (41) is inmiddels bestuursvoorzitter van Compagnie Generale des Eaux in Frankrijk

Niet iedereen in Europa is enthousiast over de ambities van de aanstormende jeugd. Peugeot-topman Jacques Calvet noemde de benoeming van Messier een gotspe. 'Je legt het lot van een groep als Generale des Eaux niet in de handen van een jongen. Daarvoor kies je een verstandige en serieuze professional.'

Maar niet alle managers delen zijn mening. Topman Jean Pierre Rodier van de de Franse aluminiumgigant Pechiney doorbrak onlangs de traditionele anciënniteitsregels bij deze onderneming door de 34-jarige Christel Bories te benoemen tot bestuurslid. 'Ik ben een van de nieuwe managers die Pechiney wil gaan hervormen', zei deze vrouw. De Zweeds/Zwitserse multinational ABB promoveerde de pas 42-jarige Alexis Fries tot hoofd van de alle operaties in Azië. Ook Nokia heeft een hele nieuwe generatie jongeren leidinggevende posities gegeven. Ook in Italië rukken de jongeren op. De 41-jarige Allessandro Profumo is topman van Credit Italianio. Francesco de Leo (35) is generaal-directeur van Telecom Italia.

'Door al ver voor hun 45-ste jaar topposities in te nemen, zal deze generatie voor lange periode een grote invloed hebben in Europa', aldus Business Week.

Meer over