NieuwsFederale doodstraf VS

Derde federale doodstraf in een week uitgevoerd in de VS

De Verenigde Staten hebben vrijdag voor de derde keer deze week een doodvonnis op federaal niveau voltrokken. Het is zeventien jaar geleden dat er voor het laatst federale executies zijn uitgevoerd. Een uitspraak van het Hooggerechtshof heeft daarvoor de weg vrijgemaakt.

De Franciscaner monnik Ian Bremar voert actie tegen de doodstraf en de executie van Dustin Lee Honken op vrijdag in Terre Haute, Indiana.Beeld AP

De 52-jarige terdoodveroordeelde Dustin Lee Honken werd om 16.36 uur plaatselijke tijd (22.36 uur Nederlandse tijd) in de federale gevangenis van Terre Haute in de staat Indiana doodverklaard, zo maakte het ministerie van Justitie bekend. Hij kreeg een dodelijke injectie toegediend. ‘Heilige Maria, moeder van Jezus, bid voor mij’, zouden zijn laatste woorden geweest zijn.

Honken, een dealer in illegale chemische drugs, was met zijn vriendin verantwoordelijk voor de dood van vijf mensen in 1993, onder wie twee kinderen van 6 en 10 jaar oud. Hij werd in 2004 schuldig bevonden aan vijfvoudige moord en het jaar erop ter dood veroordeeld.

Eerder deze week werden twee andere federale doodvonnissen voltrokken. Daarbij ging het om de 68-jarige Wesley Ira Purkey, die onder meer was veroordeeld wegens verkrachting en moord, en Daniel Lewis Lee, een witte supremacist die veroordeeld werd wegens het uitmoorden van een driekoppig gezin. Volgende maand is nog een federale executie gepland.

Federale doodstraffen zijn zeldzaam. De enige drie uitgevoerde federale doodvonnissen sinds 1963 waren in de jaren 2001 tot 2003, waaronder de terechtstelling van de dader van de bomaanslag van 1995 in Oklahoma City, Timothy McVeigh.

Een aantal Amerikaanse staten ging de afgelopen jaren door met het voltrekken van doodvonnissen van mensen die in eigen rechtbanken ter dood waren veroordeeld, zoals Texas. In ruim twintig staten is de doodstraf afgeschaft.

Na een onderbreking van zeventien jaar willen president Donald Trump en het ministerie van Justitie met de hervatting van de executies hun strenge justitiebeleid kracht bijzetten. De executie van het viertal maakt deel uit van de voltrekking van 62 federale doodstraffen die minister van Justitie William Barr precies een jaar geleden aankondigde. 

Het opnieuw uitvoeren van federale executies is voor Trump ook het inlossen van een verkiezingsbelofte. Voor eind vorig jaar hadden de eerste vijf gevangenen ter dood moeten worden gebracht, maar rechters staken hier een stokje voor vanwege de omstreden injectiemethode.

‘Onnodig lijden’

Advocaten van de vier terdoodveroordeelden hebben die tot het laatste moment bij het Amerikaanse Hooggerechtshof aangevoerd om het uitvoeren van de doodvonnissen te voorkomen.

Zo zou het toedienen van een dodelijke injectie met maar één dodelijk middel, waar voorheen een injectie met drie middelen werden gebruikt, tegen de grondwet ingaan. Op deze manier zou het langer duren voordat de dood in werking treedt en daarmee onnodig lijden veroorzaken.

De rechters oordeelden afgelopen week twee keer dat de gehanteerde methode niet strijdig is met de grondwet. 

Meer over