'Der Macher' is terug en gaat de grootste worden

Jos van Rey moest het veld ruimen als VVD-wethouder maar stevent nu met zijn eigen partij af op een overwinning bij de gemeenteraadsverkiezingen. Waarom blijft Roermond van hem houden?

ROERMOND - Zestien maanden na zijn dramatische aftocht als VVD-wethouder is Jos van Rey terug in de politieke arena van Roermond. Eigenlijk is hij nooit weggeweest, zegt de lijstduwer van de Liberale Volkspartij Roermond (LVR) na afloop van het eerste lokale verkiezingsdebat in hotel De Oolderhof in zijn woonplaats Herten, pal aan de Maas: 'Ik ben op de achtergrond altijd bezig gebleven.'

In het debat met negen andere partijen, georganiseerd en bijgewoond door vooral Roermondse ondernemers, houdt hij zich relatief rustig. Hij is verkouden en heeft 'vanmiddag nog met een paracetamol in bed gelegen'. Maar Van Rey is wel de enige die bij vlagen de aanval kiest. Hij schampert over 'een vlindersnelweg van 50 duizend euro in Roermond' en vindt dat het huidige gemeentebestuur heeft gefaald bij het binnenhalen van provinciaal geld. Later verwoordt hij zijn kritiek kort maar krachtig: 'Veel nota's produceren, weinig daden.'

De debatleider spreekt hem joviaal aan met 'Jos'. De ondernemers klappen net iets harder voor zijn antwoorden dan voor die van de anderen. Het is een thuiswedstrijd voor de slagerszoon die ooit 'met 20 gulden op zak voor zichzelf een assurantiebureau is begonnen'. Als de VVD-kandidaat net heeft gezegd dat de regelgeving voor startende ondernemers moet worden vereenvoudigd, zegt Van Rey: 'Heel eenvoudige regelgeving? Liever helemaal geen regelgeving!'

Der Macher, de doener, de zonnekoning van Roermond is terug. Justitie doet nog steeds onderzoek naar corruptie, witwassen, schending van het ambtsgeheim en verkiezingsfraude - vrijdag werd voor de tweede keer het stadhuis van Roermond doorzocht. Van Rey gaat niet op het resultaat wachten. Van de landelijke VVD mocht hij als verdachte niet op de kandidatenlijst staan, dus richtte hij samen met zijn politieke vrienden een nieuwe partij op. Op 19 maart doet hij mee met de gemeenteraadsverkiezingen.

Volgens een peiling direct na de afsplitsing zou de LVR in één klap de grootste van Roermond worden; de VVD, tot dan de grootste, werd letterlijk onthoofd en gemarginaliseerd. 'Hier is een kind geboren dat al na twee dagen kan lopen', kraaide Dré Peters, oud-lijsttrekker van de VVD en nu lijsttrekker van de LVR. Enkele maanden later heeft de LVR al 215 leden en is ook daarmee de grootste van Roermond. 'We zijn een echte volkspartij, een afspiegeling van de Roermondse bevolking: we hebben mensen met drie titels voor hun naam en mensen die alleen de lagere school hebben afgemaakt', zegt Van Rey voordat hij aan de bar zijn favoriete drankje - thee met rum - bestelt. 'Er staan 34 prima mensen op de lijst, van diverse pluimage - alleen geen officier van justitie en ook geen journalist.'

Zeven van de elf VVD-fractieleden zijn overgestapt naar de LVR. Van Rey en Peters, die jarenlang de baas was van de huis-aan-huisbladen in de regio en niet schroomde daarin zijn politieke voorkeuren te laten doorschijnen, gelden als echte stemmenkanonnen. Ook Ben Peters, broer van en vooral bekend als de populaire volkszanger Big Benny, staat op de LVR-lijst.

Bij die eerste peiling in september kreeg de LVR 23 procent van de stemmen. 'Ik hoop dat het er meer worden', zegt Dirk Franssen, nummer 2 op de lijst. 'We mikken op 10 duizend stemmen.' Bij de vorige verkiezingen haalde de VVD er minder.

De andere partijen lijken zich al neer te leggen bij een klinkende overwinning voor de nieuwkomer. 'De LVR wordt de grootste partij, dat staat buiten kijf', meent VVD'er Victor Cillekens, tot voor kort voorzitter van de lokale VVD-afdeling. Hij noemt de afsplitsing 'de koninklijke uitweg, voor iedereen' en hoopt dat straks 'twee liberale partijen, met nog een derde erbij, de coalitie kunnen vormen'.

Van Rey staat nummer 34 (en laatste) op de kieslijst, maar de verwachting is dat hij net als bij de vorige verkiezingen veel voorkeurstemmen zal halen. Als dat gebeurt, zal hij zitting nemen in de gemeenteraad. 'Ik heb de kiezer nog nooit teleurgesteld', zegt de man die precies veertig jaar geleden voor het eerst in de Roermondse volksvertegenwoordiging kwam. Is hij ook in voor het wethouderschap? 'Dat zien we dan wel weer.'

Zijn LVR-collega's zien geen obstakels. 'Iemand is onschuldig tot het tegendeel is bewezen. Er is nog niet eens een aanklacht of tenlastelegging tegen hem', zegt Franssen. Van Rey heeft altijd alle aantijgingen ontkend. Hij meent dat hij het slachtoffer is van een complot en politieke afrekening.

Het Openbaar Ministerie is nog steeds bezig met het justitieel onderzoek. Het is niet uitgesloten dat Van Rey pas voor de rechter wordt gedaagd als hij weer op het pluche zit. Ondanks het onderzoek blijft Us Joske buitengewoon populair in de Limburgse bisschopsstad, zeker in ondernemerskringen. Hij heeft Roermond economisch op de kaart gezet, zo heet het, met het Design Outlet Center als paradepaardje.

'Het huidige bestuur is kleurloos en futloos', vindt ondernemer Fun Zeegers. 'De aanjager, het kanon moet terug.' Een lokale hotelier meent dat Van Rey 'met kop en schouders boven de rest uitsteekt'. Maar hij weet nog niet wat hij gaat stemmen: 'Om de VVD nou zomaar in de steek te laten, dat is ook weer zoiets.'

Aan de bar zegt Van Rey dat hij 'een boek aan het schrijven is, samen met een oud-journalist'. Hij is nog steeds lid van de landelijke VVD. 'Al bijna 50 jaar. Zou ik nog een bloemetje krijgen van Opstelten?'

undefined

Meer over