Denkende haas in Utrechtse binnenstad verhit gemoederen

Een godsgeschenk, noemt Evert van Straaten het, directeur van het Kröller-Müller Museum. Als inwoner van Utrecht is hij in zijn nopjes met de aankoop door zijn gemeente van het kunstwerk Thinker on Rock van de Engelse pop-art-beeldhouwer Barry Flanagan....

Met twaalf andere prominente Utrechtenaren, onder wie Hans Liberg en Carel Blotkamp, ondertekende hij dit weekeinde een dringende oproep aan het college van B & W om toch vooral vast te houden aan de plaatsing van het beeld op het historische centrumplein. Het college is bestookt met protesten tegen De Haas, zoals het beeld in de volksmond al heet.

'Wat moeten we met deze stripfiguur die niet symbolisch is voor de stad?', vraagt raadslid J. Scheffer van Leefbaar Utrecht . 'De haas is een schadelijk dier, tast het gewas aan. En denk eens aan al die negatieve gezegden als ''zo bang als een haas''. Misschien kan het naar de Leidsche Rijn. Niet áán het Amsterdam-Rijn-kanaal, maar erín.'

Utrecht telde vier ton neer voor het kunstwerk, aangeschaft op voordracht van de Adviescommissie Beeldende Kunsten. Sponsors legden twee ton op tafel. Toch lijkt het college nu zijn oren te laten hangen naar voorstellen van centrumbewoners. Het definitieve besluit, dat vandaag genomen zou worden, is uitgesteld tot eind maart.

Sommige omwonenden vinden de aanwezigheid van zes houten banken en de vlaggenmast al prominent genoeg. Andere ideeën zijn meer historische geïnspireerd, zoals een monumentale pomp (Rudi Fuchs), een fontein of een monument ter nagedachtenis aan de heksenverbranding.

Het initiatief tot een beeldengroep 'De Burgers van Utrecht', als verwijzing naar een watersnoodlegende, valt niet binnen de voorwaarden. Mirjam van Eijden van de Afdeling Culturele Zaken: 'Het moet per se een dier zijn, want het ontwerpbureau West 8 heeft een leeuw in de maquette geopperd, zoals bij Trafalgar Square in Londen. Die figuratieve lijn dient gevolgd te worden.'

Waar De Haas ook geplaatst wordt, het dier krijgt in ieder geval een soortgenoot in de stad. Deze maand schijnt langs de Croeselaan een vier meter hoog konijn op een kussen van de Bredase beeldhouwer Tom Claassen geplaatst te worden in opdracht van Postkantoren bv. Overigens staat in de binnenstad al een knaagdier: het beroemde boekenkonijn Nijntje kijkt daar uit over een pleintje.

Meer over