Demeester directeur in Haarlem, dus niet van het Stedelijk

Ann Demeester (38) wordt de nieuwe directeur van het Frans Hals Museum en De Hallen Haarlem. Zij volgt per 1 februari 2014 Karel Schampers op, die met pensioen gaat. Demeester is nu directeur van De Appel Arts Centre in Amsterdam.

AMSTERDAM - Demeesters aanstelling is een verrassing omdat zij werd genoemd als mogelijk opvolger van Ann Goldstein, tot 1 december artistiek directeur van het Stedelijk Museum in Amsterdam. Demeester zegt niet op die functie te hebben gesolliciteerd: 'Ik wed niet op twee paarden.'

De vacature in Haarlem interesseerde haar vanwege het 'unieke hybride' karakter van het museum. 'Het Frans Hals Museum is een heilige graal van oude kunst. Er zijn weinig eenmansmusea die zo'n uitzonderlijke collectie hebben. Daarnaast toont De Hallen hedendaagse kunst van het onderzoekende soort. Het lijkt me spannend het eigentijdse en de Gouden Eeuw dichter bij elkaar te brengen. Beide musea hebben nu een latrelatie, ik wil ze verbinden in een harmonieus liefdeshuwelijk.'

Demeester was sinds 2006 verbonden aan De Appel, dat onder haar leiding is uitgegroeid tot 'een internationaal baken van en voor hedendaagse kunst', aldus bestuursvoorzitter Alexandra van Huffelen. Het instituut leidt ook aspirant-curatoren en -galeriehouders op. Demeester ontving als directeur van De Appel de Amsterdamprijs voor de Kunst 2013 vanwege haar 'continu moedige, kwalitatief sterke en trendsettende exposities', maar ook omdat zij 'sterk aanwezig is in het nationale en internationale debat over beeldende kunst en niet bang is daarover bij Pauw & Witteman met toen nog staatssecretaris Zijlstra in discussie te gaan.'

De Vlaamse - Demeester is geboren in Brugge - is geen specialist oude kunst, maar ziet dat niet als belemmering het Frans Hals Museum te leiden. 'De huidige directeur heeft ook hedendaagse kunst als expertise. Ik heb museale ervaring en ben buitengewoon nieuwsgierig. Mijn startpunt was bij Jan Hoet, eerst in het SMAK in Gent en daarna bij MARta Herford in Duitsland, ook al een hybride museum. Ik kan een fris perspectief brengen, een andere beleving van de collectie.'

Ze heeft niet naar het directeurschap in het Stedelijk gesolliciteerd 'omdat ik er van houd nieuw beleid uit te stippelen'. Volgens haar zijn de tentoonstellingen in het Frans Hals Museum en De Hallen Haarlem slechts tot begin 2015 gepland.

Wel zegt ze er trots op te zijn als opvolger van Goldstein te zijn genoemd. 'Maar ik ben pas 38. Mijn professionele loopbaan is nog lang niet afgelopen.'

undefined

Meer over