De voorspelling van de dag: Een doelpuntrijk gelijkspel

Charles Bromet, voetbalverslaggever van de Volkskrant, geeft elke dag een vooruitblik op het WK. Vandaag: Engeland - Italië in Manaus, de eerste WK-wedstrijd voor scheidsrechter Björn Kuipers.

Het Engelse team tijdens een training in Rio de Janeiro. Beeld epa
Het Engelse team tijdens een training in Rio de Janeiro.Beeld epa

Erg benieuwd. We gaan kennis maken met een flink vernieuwde Engelse ploeg, toch?
Ja, daar heeft het alle schijn van. Bondscoach Roy Hodgson vond het niet nodig om John Terry te bewegen terug te keren als international. En hij nam afscheid van Ashley Cole, een andere oudgediende in de defensie. Als linksback is Leighton Baines natuurlijk een meer dan capabele vervanger voor Cole. In het centrum van de verdediging wordt het interessant te zien of Engeland overeind kan blijven. Gary Cahill en Phil Jones (of Phil Jagielka) zullen een tandem vormen.

Noem je dat vernieuwing?
We waren er nog niet. In deze selectie zijn we benieuwd naar spelers zoals Daniel Sturridge en Raheem Sterling (beiden van Liverpool) en Adam Lallana (Southampton). Zij zijn de nieuwe gezichten ten opzichte van de verloren kwartfinale op het EK van 2012 tegen Italië.

In het huidige spelsysteem van Engeland is Sturridge, de vaste aanvalskompaan van Luis Suarez bij Liverpool, de diepe spits. Kort achter hem speelt Wayne Rooney, die zijn 93ste interland gaat meepikken. Mits fit bezet Danny Welbeck van Manchester United de linkerflank. En dan zal Sterling of Lallana de plaats rechts voorin innemen.

Gaan we weer eens genieten van het spel van een Engelse ploeg dan?
Het is te hopen. Tijdens het EK van 2012 in Oekraïne en Polen was Engeland een zouteloos, ingedut team. Niet leuk om naar te kijken vanwege de ontbrekende drang tot avontuurlijkheid.

Italië had uiteindelijk strafschoppen nodig om te winnen, maar het krachtsverschil in de voorgaande 120 minuten was enorm geweest. Vooral ook doordat spelverdeler Andrea Pirlo het spel kon blijven regisseren. De Engelsen kregen maar geen vat op hem en hebben sindsdien een soort Pirlo-obsessie ontwikkeld.

null Beeld .
Beeld .
Italië gisteren tijdens een training in Mangaratiba. Beeld afp
Italië gisteren tijdens een training in Mangaratiba.Beeld afp

Is assistent-coach Gary Neville op dit moment het geheime wapen van Engeland/Hodgson?
Dat suggereren de Engelse media graag, ja. Neville was jarenlang de vaste rechtsback van Manchester United en de Engelse nationale ploeg. Na zijn actieve voetbalcarrière is hij als tv-analyticus aan de slag gegaan, werk waarvoor hij omstandig is geprezen.

Bij Sky weet hij vaak met scherpe meningen en kundige analyses duiding te geven aan wedstrijden. Dat doet hij origineel en vol kennis van zaken. Hodgson heeft hem bij de nationale ploeg gehaald om uitgedaagd en verrast te worden door de mening van een pas gestopte oud-international.

En Italië? Zijn ze daar ook aan het verjongen geslagen?
Ja, redelijk. De spelers van Jong Oranje, die vorig jaar tijdens het jeugd-EK in Israël werden uitgeschakeld door hun Italiaanse leeftijdsgenoten, zullen geen moeite hebben om jongens als Marco Verratti, Ciro Immobile en Lorenzo Insigne te herkennen. Jonge, talentvolle spelers. Immobile werd onlangs gekocht door Borussia Dortmund, als vervanger van de naar Bayern München vertrokken Pool Robert Lewandowski.

Hoe staat de verliezend finalist van het EK van 2012 ervoor?
Tot pakweg twee weken geleden uitstekend. Al was er wel wat onbegrip voor de beslissing van bondscoach Cesare Prandelli om de aanvallers Mattia Destro en Giuseppe Rossi, die juist net was hersteld van een zware knieblessure, buiten zijn selectie te laten.

Italië verloor geen enkele kwalificatiewedstrijd en leek zorgeloos naar Brazilië af te reizen. Toen brak aanvoerder Riccardo Montolivo in een oefenwedstrijd tegen Ierland zijn scheenbeen en treurde het land mee met Prandelli.

Dat is vervelend, maar toch geen ramp?
Dat zou je kunnen zeggen. Wat betreft zijn middenveld zit Prandelli, die onlangs zijn contract verlengde, heel goed in zijn opties. Hij verklaarde dat het zijn droom is het WK te winnen door zeven verschillende formaties in zeven verschillende wedstrijden te gebruiken.

Is Italië dan een serieuze kanshebber op de titel?
Waarom niet? De ironie wil dat het land dat bekend staat om zijn goede verdedigers op dat gebied juist wat minder ruim in zijn opties zit. Het zegt wel wat dat Prandelli erop aandrong de 28-jarige Argentijn Gabriel Paletta te laten naturaliseren.

Goed, wat gaat het worden in Manaus?
Waarschijnlijk en hopelijk een zeer onderhoudende wedstrijd. Een doelpuntrijk gelijkspel, laten we zeggen 2-2, zou mooi zijn.

Wayne Rooney. Beeld ap
Wayne Rooney.Beeld ap
Meer over