De Vijf Mooiste natuurparken

De Slowaakse bioloog Vladivoj Vancura reist voor zijn werk alle grote natuurgebieden in Oost-Europa af. Hij is conservation-manager van de PAN Parks-stichting, een initiatief van het Wereldnatuurfonds en de recreatie-onderneming Molecaten....

1. Slovensky Raj, Slowakije Het Slowaaks Paradijs is sinds 1988 beschermd als nationaal park. Een kalksteen plateau bedekt met bossen, waarin rivieren diepe ravijnen hebben gesneden. 'Toeristen volgen de beken en klimmen langs de watervallen via ijzeren ladders. In de zomer is het er zo druk dat daar eenrichtingsverkeer is ingesteld. Maar het voordeel van deze prachtige kloven is ook dat men er nauwelijks nog uit kan komen. Daardoor kunnen de bruine beer, de wolf, de lynx en de otter hier nog steeds overleven.'

2. Duna-Dr, Hongarije 'Een heel ander soort gebied ligt tussen de grote rivieren Donau en Drava. Een wetland met verdronken bos.' Vooral de oevers van de Drava, een van de langste nog vrijstromende rivieren van Europa, zijn bijzonder. Langs talloze poelen en kreken leven zeldzame vogels, waaronder de zwarte ooivaar, de lepelaar en de zeearend. 'Ze zijn daar heel goed bezig. Het hele gebied wordt jaarlijks onder water gezet om de natuurlijke dynamiek van het ecosysteem te herstellen.'

3. Triglav, Slovenin de noordwest hoek van Sloveniijn de Alpen van dichtbij te bewonderen. Toeristen staan vanaf de bodem van de valleien al vlak onder de bijna drieduizend meter hoge pieken. Wie omhoog wil, volgt trails voorzien van ijzeren ladders en berghutten. 'Naast het spectaculaire uitzicht, is de biologische variit bijzonder. Alle eco-systemen zijn vertegenwoordigd in Triglav; van de loofbomen in het dal tot fragiele mossen boven de boomgrens. Ook de noord-en zuidflanken zijn totaal verschillend.' En de icoon van de Alpen leeft er nog: de steenbok.

4. Biebrza, Polen Twee uur rijden ten noorden van het befaamde oerbos Bialowieza, ligt het veel grotere Biebrzapark. 'Dat is minder beroemd dan dat laatste Europese oerbos, maar biedt veel meer afwisseling voor wandelaars.' De Biebrza-rivier meandert door eindeloos wetland en biedt ruimte voor enorme beverdammen. Langs rietvlaktes kunnen bezoekers vanuit speciaal gebouwde wachttorens kijken naar grazende elanden. 'Het is een stuk Zweden midden in Europa.'

5. Tatra, Polen/Slowakije 'Op het mooiste deel van de Karpaten wordt gewerkt aan een grensoverschrijdend nationaal park. De Tatra is een granieten versie van de Julische Alpen. Ook hier rijzen de bergen recht omhoog, zonder noemenswaardige uitlopers.' Wie omhoog wil, bijvoorbeeld de 2655 meter hoge Gerlach op, moet verplicht een gids meenemen. 'Overal in de Karpaten komen beren en wolven voor, maar alleen hier leven ook gemzen, marmotten en alpiene plantensoorten. Ondanks alle drukte.'

Meer over