Column

De roeping van de mens is kameleon te zijn

Arnon Grunberg

Wij mensen hebben veel gemeen met insecten, enkele garnaalsoorten en twee soorten molrat. Dat schrijft Hendrik Spiering in NRC Handelsblad naar aanleiding van Het raadsel van het menselijk bestaan van de bioloog Edward O. Wilson.

Volgens Wilson is er bij de mens niet alleen sprake van individuele selectie maar ook van groepsselectie. Dat heet eusocialiteit en komt maar bij enkele diersoorten voor; het ene moment zijn wij agressief en het volgende moment liefhebbend. Die eusocialiteit is de bron van solidariteit maar, zo schrijft Spiering, ook van tribale conflicten.

Dat wij zowel empathisch als agressief kunnen zijn is handig, omdat wij in staat moeten zijn om te overleven onder verschillende omstandigheden, in oorlogsgebieden en op school of in een gezin bijvoorbeeld.

De mens kan zijn context nauwelijks veranderen, hooguit door te emigreren, maar hij kan zichzelf aanpassen aan die context.

De roeping van de mens is om kameleon te zijn.

Meer over