'De Nederlandse politie mag wel oppassen' Nijmeegse actievoerders krijgen les in Britse methoden

Pete is een beetje 'pissed off'. In Manchester is de Britse politie bezig kampen te ontruimen van actievoerders die tegen uitbreiding zijn van het regionale vliegveld....

Van onze verslaggever

Mac van Dinther

NIJMEGEN

De 23-jarige Pete behoort tot een nieuwe generatie radicale milieuactivisten, die de afgelopen jaren in Groot-Brittannië veel mensen wist te mobiliseren. Met een groepje medestanders maakt hij een toernee door Europa om het continent kennis te laten maken met de Britse actiemethoden. Deze week doen ze Nederland aan. De toernee van de Britten is vooral bedoeld om internationaal contacten te leggen. 'De tegenpartij is ook internationaal georganiseerd.'

Nijmeegse activisten brachten de lessen van een workshop met video's en dia's dinsdag in de praktijk met de bezetting van een bouwput in het centrum van de stad. Op deze plek moeten een parkeergarage en een museum verrijzen. Vooral de bouw van de parkeergarage, die plaats zal bieden aan zeshonderd auto's, is tegen de zin van de Nijmeegse milieuactivisten. Zij willen ruim baan voor fiets en bus.

Het enthousiasme is er wel onder de Nederlandse collega's, concludeert Pete, zittend in een berg zand op de bodem van de zes meter diepe put. 'Maar op het gebied van taktiek kunnen ze nog wel wat leren.'

Pete hoort tot de actievoerders van Earth First die naam hebben gemaakt met het bouwen van complete dorpen van boomhutten in bossen die gekapt moesten worden. Anderen zijn bedreven in het graven van tunnelcomplexen, waar zij zich in kunnen schuilhouden.

Op bescheiden schaal is in de Nijmeegse bouwput geoefend met de bouw van een tunnel. 'Het gaat hier een beetje moeilijk, omdat het zand zo rul is', legt Peter van Groen Front!, de Nederlandse tak van Earth First, uit.

Groen Front! wil voortaan elke maand ergens in Nederland een actie voeren, zegt Peter. Onlangs werden bij Delft de werkzaamheden aan de A4 een dag belemmerd. Deze week is Nijmegen aan de beurt. 'We hopen zo een landelijk netwerk van milieugroepen van de grond te krijgen.'

In Engeland is dat goed gelukt, zegt Pete. Hij is van beroep ingenieur - 'Daarom weet ik hoe de andere kant denkt' - maar verkiest actievoeren boven een carriére als bouwer. Earth First deed vijf jaar geleden voor het eerst van zich horen bij de aanleg van de snelweg M3 bij Londen. 'Nu hebben we al veertig plaatselijke groepen.'

De onverschilligheid van de politiek is volgens Pete de oorzaak van het succes van de milieubeweging. 'Mensen realiseren zich dat de regering toch niet luistert. Je moet er zelf voor gaan staan, de macht zit in jezelf.'

Pete's andere boodschap is, dat actievoeren fun moet zijn. Vandaar dat hij en de andere Britten hun gezichten blauw en groen hebben geverfd. Om die reden ook zijn de graafmachines omwikkeld met kleurige draden.

'Iemand heeft eens gezegd: ''Als ik niet kan dansen, doe ik niet mee aan jullie revolutie''. Daar ben ik het helemaal mee eens.' Behalve 'good fun' zijn de acties van Earth First ook principieel geweldloos. 'Geweld lost niks op.'

De bezetting van de bouwput wordt 's middags opgeheven. Pete en zijn makkers doen nog Utrecht en Amsterdam aan, voordat ze naar Groot-Brittannië vertrekken. 'En meteen door naar Manchester.' Pete is ervan overtuigd dat de lessen zullen beklijven. 'De Nederlandse politie mag wel oppassen.'

Meer over