De man die TVR zijn naam gaf

De TVR is al zestig jaar het favoriete speeltje van de nieuwe rijken die anders willen zijn, zoals de Londense City-yuppies die zich van hun collega’s wilden onderscheiden door geen Porsche door Londen te rijden....

Peter de Waard

Afgelopen vrijdag overleed op 85-jarige leeftijd Trevor Wilkinson, die in 1949 in Blackpool TVR oprichtte. De toenmalig autoreparateur construeerde een sportwagen uit weggegooide onderdelen en tikte een bumper op de kop bij een kermis in het zuiden van Engeland. De merknaam TVR kwam van drie medeklinkers in zijn voornaam TreVoR. In 1958 bouwde hij de TVR Grantura nog uit componenten van de weinig sportieve VW Kever. Wilkinson wist er echter geen serieus automerk van te maken. In 1962 stapte hij vanwege financiële problemen uit het bedrijf. Nieuwe privé-eigenaren als Martin Lilley en Peter Wheeler zouden tussen eind jaren zestig en de jaren negentig TVR uitbouwen tot een exclusief merk van sportwagens met de Vixen, de Tuscan, de Griffith en Chimaera. Het was de TVR S die het merk weer populair maakte bij City-yuppies die probleemloos 150 duizend euro wilden neerleggen voor een ander soort auto. Dit model was opvallend genoeg gebaseerd op Wilkinsons TVR Grantura. In 2003 werd TVR overgenomen door de Russische zakenman Nikolai Smolenski. Sinds die tijd gaat het bergafwaarts en nu ligt de productie in Blackpool zelfs op zijn gat. Van de TVR zijn in al die jaren toch vele duizenden verkocht, waarvan er zeker vijfhonderd in Nederland rondrijden. ‘Een nieuwe is nog altijd onbetaalbaar, maar een tweedehands is voor 20.000 euro te koop’, zegt Waardenburg.

Peter de Waard

Meer over