'De Hindenburg volgde de Rijn stroomafwaarts'

De zeppelin Hindenburg vertrekt naar Amerika.

null Beeld ap
Beeld ap

Friedrichshafen, 6 mei 1936

Om kwart over acht pakten tweehonderd man grondpersoneel de kabels vast en trokken het luchtschip, dat was afgemeerd aan een verplaatsbare ankermast, het veld in. Op commando van gezagvoerder Ernst Lehmann werden de kabels losgegooid. Het reusachtige schip, haast 250 meter lang, ging zo licht als een pluisje de lucht in.

Terwijl het gevaarte geruisloos opsteeg, werden we hartstochtelijk toegejuicht door duizenden stadsbewoners onder ons, van wie de naar ons opgerichte gezichten door twee zoeklichten in de buik van het schip werden verlicht.

Signaalbellen in de motorgondels schelden en de vier motoren van 1.100 paardenkrachten sloegen grommend aan.

Het was 8 uur 27 's avonds, onze vlucht van zevenduizend kilometer naar Amerika was begonnen.

Door de schuine vensters van het promenadedek zagen we de besneeuwde Zwitserse en Oostenrijkse Alpen en de glinsterende Bodensee.

De Hindenburg volgde de Rijn stroomafwaarts naar het Kanaal, een omweg van honderden kilometers omdat Frankrijk de toegang tot zijn luchtruim weigerde. Stewards gingen rond met telegrammen en deelden passagierslijsten uit, net als op oceaanstomers. Ze maakten bekend dat roken tot een uur na vertrek was verboden en alleen was toegestaan in de hermetisch afgesloten rooksalon.

Webb Miller (1892-1940), Amerikaanse journalist. Ingekort fragment uit I Found No Peace. Penguin, 1940.

Meer over