De grote vraag is: belt Kok, of belt hij niet?

Vrijdagmiddag, 24 juli 1998. Het begin van het weekeinde van de waarheid voor Max van den Berg. Belt Wim Kok, of belt hij niet?...

Van onze verslaggever

Frank Poorthuis

DEN HAAG

'Niet iedereen doet het zo', memoreert Van den Berg deze vrijdagmiddag met enig gevoel voor understatement. In heel politiek Den Haag is nauwelijks een kanshebber voor een ministerszetel te vinden die ook maar de suggestie wil wekken dat hij of zij op een lijstje voor Paars II voorkomt.

Van den Berg wel. Hij is voor Kok bereikbaar, deze dag en dit hele weekeinde. 'Dat is wel het minste probleem', zegt de voormalig PvdA-partijvoorzitter. En ja, hij is al op vakantie geweest. Dus het kan gebeuren. Zenuwachtig? 'Ik probeer rustig te blijven. Het van me af te zetten. Er zijn zoveel zaken waar je geen invloed op hebt. Het is een ingewikkeld proces.'

Weinigen geven zich dezer dagen zo bloot als Van den Berg. Er zijn er 'die genoemd worden' en die zelfs niet aan een onschuldig 'kabinetje raden' in deze krant willen meedoen. 'De heer X. kan niet meedoen, hij is ministeriabel', heet het dan in prof.dr. Akkermans-jargon via de voorlichter. Anderen laten in de wandelgangen niet zonder trots weten dat ze zich niet meer bemoeien met het formatieproces, omdat ze 'ín zijn voor een post in het kabinet'. Maar officieel zal men daarover van hen geen letter vernemen.

De Utrechtse burgemeester I. Opstelten (VVD), een serieuze kanshebber, 'wil niet gestoord worden'. K. de Vries (SER), die volgens Binnenhof-watchers ook hoge ogen gooit, 'is met vakantie'.

De Rotterdamse burgemeester B. Peper (PvdA) zit dit weekeinde op Cuba. 'In geval van nood is hij bereikbaar.' Wat als Wim Kok belt? Na een korte stilte: 'We weten hem te bereiken.'

En dan zijn er natuurlijk nog zij die hun kandidatuur bevestigen door haar te ontkennen. Vanuit Genève geeft PvdA-lid E. Herfkens (ambassadeur bij de VN) daarvan een fraai voorbeeld. Herfkens is een kandidaat met historie. In 1989 werd ze gevraagd voor de post Ontwikkelingssamenwerking. Een paar dagen later ging Jan Pronk er toch met de ministerspost vandoor. Vier jaar later stond ze weer hoog op het lijstje van Kok, maar loodste partijvoorzitter Rottenberg wederom Pronk langs haar heen.

Nu wordt Herfkens in Den Haag weer als grote kanshebber voor Ontwikkelingssamenwerking gezien. Maar de VN-ambassadeur reageert niet op vragen over haar kandidatuur, zegt ze. 'Nee, hier heb ik geen zin in.' Maar dan toch: 'Dit is voor mij geen nieuwe situatie. Ik word al voor de derde keer genoemd. Ik zie wel. Ik blijf er niet speciaal voor thuis.'

Meer over