De Geus: WAO naar een miljoen

Het aantal WAO'ers stijgt binnen een jaar tot boven een miljoen. De WAO-ingrepen van het nieuwe kabinet komen te laat om dit te verhinderen....

Van onze verslaggevers

Oud-vakbondsman De Geus is niet van plan zijn politieke lot te verbinden aan een aantal van één miljoen arbeidsongeschikten, zoals ooit oud-CDA-leider Lubbers deed. De Geus is er vast van overtuigd dat op dit moment het tij niet is te keren, vooral omdat Nederland in een economische dip is terechtgekomen. 'Ik waarschuw maar vast.'

De Geus acht het terecht dat hij over vier jaar zal worden afgerekend op zijn maatregelen om het aantal WAO'ers drastisch te beperken. Op de langere termijn heeft de ingreep in de WAO effect, voorspelt hij. 'We kunnen er in Den Haag lang over praten, maar uiteindelijk moet er iets veranderen in de spreekkamers van de keuringsartsen en in de begeleiding van zieke werknemers. Dat is niet zomaar gedaan.'

De WAO was voor vele achtereenvolgende kabinetten een politiek trauma. Pogingen om het aantal WAO'ers terug te dringen, zijn allemaal mislukt. Vlak voor het aantreden van het nieuwe kabinet sloten werkgevers en vakbonden een akkoord over verregaande reorganisatie van de wet. Het vorige kabinet, inclusief de PvdA, nam dat akkoord op hoofdlijnen over. Om die reden meent De Geus dat het klimaat voor wijziging van de WAO gunstiger is dan ooit.

De Geus beschouwt zichzelf als de 'linkshalf in een centrumrechts kabinet'. Hij noemt niet Pim Fortuyn, maar Ab Harrewijn de man wiens erfenis hij deze regeerperiode wil bewaken. Harrewijn, die in mei is overleden, was de afgelopen vier jaar Kamerlid voor GroenLinks en erkend voorvechter van de belangen van de zwakkeren in de samenleving.

De Geus beleefde deze week een stormachtige entree in de politiek. Al op de eerste dag moest hij afscheid nemen van zijn staatssecretaris Philomena Bijlhout, met wie hij nog maar net had kennisgemaakt. Daarnaast dreigt De Geus het aan de stok te krijgen met de vakbeweging. Die is verbolgen omdat het kabinet wel de WAO op de schop neemt, maar de uitkeringen niet verhoogt.

De vakbonden zijn ook nijdig omdat het kabinet het spaarloon wil afschaffen en Melkertbanen wil schrappen. De Geus zegt de verontwaardiging niet goed te begrijpen. 'Dit kabinet heeft geen enkel voornemen om iets te doen dat de bestaanszekerheid van mensen onderuit zal halen.'

Meer over