De dubbel

Dubbelaars zijn gesjeesde enkelspelers. Wie te oud is voor de single verlengt zijn tennisloopbaan bij de dubbels. Het zijn de belangrijkste gemeenplaatsen die de ronde doen over de tennisdubbel....

Spectaculaire namen zijn echter amper te vinden in het speelschema van Roland Garros. Jevgeny Kafelnikov, dubbelpartner van Paul Haarhuis en vijfde op de wereldranglijst, is de bekendste. Uit de top-25 van de wereld kwam in Parijs verder alleen Jiri Novak in actie. Hij strandde in de eerste ronde. Dubbelfinalist Mark Knowles staat in de enkelspelranglijst op plaats 1373.

Zonder grote namen als Sampras of Agassi geen inkomsten. De organisatie van de Masters-toernooien heeft daarom al aangekondigd het deelnemersveld (32 paren) te willen halveren. Dubbeltoernooien kosten nu alleen maar geld. Het totale prijzengeld voor de dubbels (mannen, vrouwen en mix) bedraagt op Roland Garros 2,4 miljoen euro.

Bogtstra hoopt dat zo'n maatregel ertoe zal leiden dat meer toppers voor de dubbels gaan kiezen. 'Dat doen ze nu niet, omdat de single alleen al belastend genoeg is. Dat is jammer, want als je de dubbel populairder wilt maken heb je namen nodig. Het is een prachtig spel om naar te kijken. Alle aspecten van het tennisspel zitten erin', aldus Bogtstra, samen met Haarhuis Nederlands kampioen in 1989 en 1990.

Haarhuis, ooit achttiende op de wereldranglijst, is na zijn singlecarrière uitgegroeid tot een typische dubbelaar. Hoewel hij als 'enkelspeler' nooit verder kwam dan de kwartfinale bij een Grand Slam behaalde hij met dubbelpartner Jacco Eltingh alle Grand Slam titels, twee keer zelfs op Roland Garros.

Bogtstra: 'Het vermogen te anticiperen aan het net van Paul maakt hem tot een hele goede dubbelpartner. Hij staat altijd op de goede plaats en heeft een sterke return. Die combinatie is perfect voor de dubbel. Maar hij is in mijn ogen geen specifieke dubbelaar, want hij kan ook goed singelen. Tegenwoordig zie je steeds meer tennissers die zich alleen in de dubbel bekwamen.'

Zonder absolute wereldtoppers kan Haarhuis met zijn 36 jaar nog heel goed in de top der dubbels meekomen, waar reactiesnelheid belangrijker is dan conditie. Haarhuis, die met Kafelnikov in de finale staat van Roland Garros, is in de Davis Cup samen met Sjeng Schalken daarom nog steeds eerste keus in de dubbel.

Bogtstra hoopt overigens dat de samenwerking met Kafelnikov in Parijs eenmalig is. 'Voor het Nederlandse tennis is het veel mooier als hij met Sjeng dubbelt. Ik ga ervan uit dat ze in de US Open weer met zijn tweeën spelen. Als je het hele jaar niet samenspeelt maar bij de Davis Cup ineens weer wel dan is dat niet bevorderlijk voor het spel .'

Meer over