'De chauffeur zigzagde met de intentie te doden'

Direct na het nieuws over de aanslag kwamen donderdagavond de verslagen van mensen die in de buurt van de Promenade des Anglais aanwezig waren.

Redactie
Ooggetuige: 'Nadat het vuurgevecht was geëindigd, werd het stil. Griezelig stil.' Beeld ap
Ooggetuige: 'Nadat het vuurgevecht was geëindigd, werd het stil. Griezelig stil.'Beeld ap

Nicole Souchele woont in Nice, aan de Promenade des Anglais. Haar man John Antrobus in Londen, hij is vaak in de Zuid-Franse stad bij zijn vrouw. Volkskrant-verslaggever Pieter Sabel sprak met hen.

Antrobus: 'We gaan elk jaar op 14 juli naar buiten. Je voelt je zo één met iedereen op die avond, met de kinderen, de families en de verliefden. En allemaal hebben we datzelfde kinderlijke gevoel van verbazing als het vuurwerk begint.'

'Ik was dit keer nog binnen, mijn vrouw buiten. Ik heb haar naar binnen geroepen toen iedereen begon te rennen.'

Souchele: 'We gaan elk jaar naar ons favoriete café even verderop. Daar hebben ze nu de tafelkleden van de tafels gehaald om lichamen te bedekken.'

Antrobus: 'Ik lach haar vaak uit, als ze weer zegt dat ik niet op plekken moet komen waar veel mensen zijn.' Souchele: 'Ik vind het te gevaarlijk. Ik kom niet meer op plekken waar veel mensen tegelijk zijn.'

Peter (52) en Helmie (50) Hauijgens uit Zomeren kwamen gisteravond aan op het vliegveld van Nice voor een paar dagen 'even lekker relaxen'. Het is hun eerste keer in Nice. De bus van 22.06 uur zette het echtpaar af toen hij niet verder kon rijden vanwege de drukte voor het vuurwerk. Pieter Sabel spreekt ook met hen.

Peter Hauijgens: 'Wij liepen in een straatje weg van het strand de stad in. Ik keek om en zag die vrachtwagen rijden. Hij reed toen niet hard meer, op dat moment hebben ze waarschijnlijk ook geschoten. Ik hoorde kogels ketsen.'

'Thuis denk je er ook aan, dus we blijven hier. Het wordt wel aangepast denk ik. Veel zin om dingen te doen en te zien hebben we niet, we lopen maar een beetje rond en we zien wel. Morgen zouden we eigenlijk naar Monaco gaan, maar we weten niet of dat gaat gebeuren.'

'Ik was totaal de weg kwijt, we hebben hier in die straatjes tussen strand en de stad rondgelopen. De politie had alles afgezet. Ik had alleen een plattegrondje, daardoor wist ik hoe we moesten lopen naar het hotel van waar de bus stopte. Uiteindelijk heeft een vriendelijke medewerker van een ander hotel ons de weg gewezen.'

Helmie: 'Iedereen rende, die kant op, daarheen, en je mocht nergens doorheen.'

Helmie: 'Iedereen zat aan zee naar het vuurwerk te kijken en wilde de stad in toen het was afgelopen.' Peter: 'De weg tussen de stad en het strand was daar afgesloten, iedereen liep op die weg. Er was echt heel veel volk. Het was echt met voorbedachten rade om daar op de mensen in te rijden dacht ik.'

Peter: 'Dit was misschien ook wel de laatste keer Nice. We hebben nu een naar gevoel bij de stad.'

Dominique Molina en haar man Tony zagen de aanslag voor hun ogen gebeuren terwijl ze op het balkon van hun hotel stonden. Hun 14-jarige zoon was bij ze. Molina vertelde aan CNN: 'Het duurde een paar seconden voor ik doorhad dat de vrachtwagen bewust over mensen heenreed.' Molina probeerde haar zoons ogen af te schermen. 'Maar je hoorde de klappen van de vrachtwagen die mensen raakte. Nadat het vuurgevecht was geëindigd, werd het stil. Griezelig stil. En toen begon het gehuil en geschreeuw.'

De Franse fotograaf Antoine Chauvel vertelde aan Time Magazine dat het voelde als een oorlogsslagveld. 'Het was vreselijk. Er lagen overal lichamen op straat. Mensen probeerden het leven van hun vrienden te redden, ze schreeuwden om hulp van ambulances en politie.'

Damien Allemand, journalist voor de regionale krant Nice-Matin, had het traditionele vuurwerk bekeken toen de vrachtwagen zijn dodenrit maakte. Nadat hij zich had verscholen in een café ging hij terug naar de promenade. Daarover schreef hij op de website van Nice-Matin: 'Elke vijf meter ligt een lijk, je ziet overal bloed en ledematen. De strandwachten waren als eersten aanwezig. Ze brachten water voor de gewonden en handdoeken voor over de lichamen van mensen die ze niet meer konden helpen.'

null Beeld EPA
Beeld EPA

De Nederlander Peter Spiering, die in Zuid-Frankrijk op vakantie is, was getuige van de aanslag. 'Een witte vrachtwagen zonder opschriften reed in volle vaart, minstens zestig kilometer per uur, over het voetgangersgebied. We hoorden doffe klappen van mensen die werden aangereden. Over een lengte van anderhalve kilometer hebben we minstens dertig dode mensen zien liggen', zegt hij. 'Er was een vuurwerkshow geweest, er waren duizenden mensen op de been, die op weg waren naar huis of hun hotel. Er brak paniek uit, mensen vluchtten zijstraten en portieken in.'

Jacques, eigenaar van restaurant Le Queenie aan de promenade vertelde aan persbureau Reuters dat mensen 'omgingen als kegels'. Een andere ooggetuige, Frank Sidoli, is in shock: 'Toen de vrachtwagen eindelijk stopte was hij vijf meter bij ons vandaan. Een vrouw naast ons stond bij haar overleden zoon. Hij lag op de grond in een plas bloed.'

Een nabestaande bij een slachtoffer donderdagavond. Er kwamen zeker 84 mensen om. Beeld Reuters
Een nabestaande bij een slachtoffer donderdagavond. Er kwamen zeker 84 mensen om.Beeld Reuters

Ooggetuige voor de radiozender Europe 1: 'Wij waren beneden, bij de zee, en plotseling hoorden we hard geschreeuw dat we niet begrepen. We zagen een grote vrachtwagen, een 35-tonner, wit, die op de menigte inreed en iedereen verpletterde. Er waren mensen die alle richtingen opvlogen, die weggeslingerd werden en hij is doorgereden, bijna tot het einde van de Promenade, zonder te stoppen. De mensen zijn gaan rennen, ze schreeuwden, er was algehele paniek.'

Ooggetuigen bij de Franse nieuwszender iTele: 'De chauffeur zigzagde met de intentie te doden.'

Slachtoffers op de Promenade des Anglais. Beeld Reuters
Slachtoffers op de Promenade des Anglais.Beeld Reuters

Overal lichamen

Een andere getuige bij iTele: 'Mensen probeerden de vrachtwagen te stoppen door aan de deuren te gaan hangen, maar hij ging te snel. De vrachtwagen moest stoppen voor een barrage van de politie. Toen werd er met automatische wapens geschoten en zocht iedereen dekking.'

Journalist Olivier Le Foll bij iTele: 'Er liggen overal lichamen, overal zie je bloed. Het is onbeschrijflijk in welke verschrikking wij ons bevonden.'

Volgens sommige berichten zou de chauffeur van de vrachtwagen ook op de menigte hebben geschoten, maar dat werd gisteravond niet bevestigd. Getuigen hoorden schoten die waarschijnlijk van de politie waren.

undefined

Een traumahelicopter op de Promenade des Anglais. Beeld Reuters
Een traumahelicopter op de Promenade des Anglais.Beeld Reuters

Een Nederlandse ooggetuige vertelde gisteravond aan Radio 1 dat de boulevard 'bezaaid lag met lichamen'. Hij keek vlak voordat de chaos ontstond vanuit zijn auto naar het vuurwerk. 'Ik zag ineens mensen rennen. Ik liep toen mijn auto uit en ben mee gaan rennen. Iemand zei dat er werd geschoten, een ander zei dat het een terroristische aanslag was. Veel mensen hebben schoten gehoord. Ik hoorde een knal, maar dat was vuurwerk, dacht ik.'

Let op: schokkende beelden

Meer over