De beste speler die Wimbledon nooit won

Oud-wereldkampioen Pancho Gonzales is maandag op 67-jarige leeftijd in Las Vegas overleden. De Amerikaan had maagkanker. Met proftennis verdiende hij in zijn tijd een aardig inkomen....

DE UIT Mexicaanse ouders geboren Amerikaanse tennisser, wel eens beschreven als de beste speler die Wimbledon nooit won, behoorde in de jaren vijftig tot de top van de wereld.

Op 21-jarige leeftijd won hij de US Open. Vlak daarna, in 1949, trad hij toe tot de rijen der profs, waardoor hij niet langer aan Wimbledon en andere grote toernooien kon deelnemen. Deze waren alleen opengesteld voor amateurs. Van 1954 tot 1961 werd Gonzales wereldkampioen bij de profs.

De lange Gonzales was een meester op alle wapens; hij bezat een keiharde service, een fraaie techniek en een fanatieke wil om te winnen. Zelf zei hij over dit fanatisme: 'Ik kan er niets leuks aan vinden om te verliezen. Tweede worden heeft me nooit aangetrokken.'

In 1961 nam Gonzales op Paradise Island afscheid van het wedstrijdtennis. In een interview met Lawn Tennis zei hij: 'Ik heb er schoon genoeg van. Wedstrijdtennis wordt me te moeilijk, te zwaar. Ik laat mijn plaats aan anderen. Rosewall, Gimeno en later Laver, zij zullen even sterk worden als ik.'

Zijn come-back maakte de Amerikaan in 1968, toen Wimbledon ook open werd gesteld voor profs. Een jaar later speelde hij op het Engelse gras een legendarische partij tegen de Amerikaan Charlie Pasarell. In het 'pre-tiebreak-tijdperk' won hij na 112 games, met 22-24, 1-6, 16-14, 6-3 en 11-9. In 1971, Gonzales was toen al 43 jaar, won hij bij een sterk bezet toernooi in Los Angeles de finale van Jimmy Conners.

In het dubbelspel was de Amerikaan wel succesvol op Wimbledon. Op 21-jarige leeftijd won hij zowel het toernooi in Londen als in Parijs.

Meer over