De beroepseer van Los Quirós

Elke dag oefent luchtacrobatengroep Los Quirós. Laag bij de grond op de één meter-draad, en in de nok op twaalf meter hoogte....

Patrick van den Hanenberg

Twee jaar geleden ging het fout. De Spaanse Quirós broers zijn meer dan tien jaar verbonden geweest aan het grote Amerikaanse circus Barnum & Baily. Eén van de medewerkers boorde een gat in de muur om de kabeldraad extra te beveiligen. Een beetje smeerolie van de boor kwam op de draad terecht en 's avonds gleed Angel Quirós uit en viel naar beneden. Een keiharde landing op het beton. Hij heeft het overleefd, maar hij zal nooit meer over de staaldraad lopen, rennen, dansen en springen.

De overgebleven broers haalden een circusneef uit Spanje en een bevriende acrobaat uit Columbia en gingen gewoon als Los Quirós verder. 'Nee', zegt Vicente (41, tweede van links), de oudste van het kwartet, 'na de val van mijn broer hebben we geen moment overwogen om te stoppen. Het was ook geen reden om een net of veiligheidskabel te gaan gebruiken. Met een kabel ben je iets minder geconcentreerd. En als je eenmaal met een kabel hebt gewerkt, durf je nooit meer zonder. En dat botst met onze beroepseer. Wel wordt de draad elke dag gereinigd met wasbenzine of alcohol.'

Met een bloedstollende act op twee draden op verschillende hoogte wonnen zij vorig jaar de Gouden Clown op het Circusfestival van Monte Carlo, de Oscar in de circuswereld. 'Als je van de bovenste draad op de onderste valt is de kans groot dat je doormidden wordt gesneden.'

Het is zondagmiddag. Het wachten is op de collega-luchtacrobaten uit Noord-Korea, die van Schiphol worden opgehaald. Als zij er zijn kan de definitieve volgorde van het Wereldkerstcircus-programma worden vastgesteld. In de tussentijd oefenen Vicente en zijn drie kameraden nog maar een uurtje de reddingsgrepen. En natuurlijk het hoogtepunt van hun act, de menselijke piramide. 'Ik sta gelukkig voorop, dan kun je het best de draad zien.'

Meer over