De Action: ze hebben er alles en tegelijkertijd niets

Aaf Brandt Corstius

Ik had er al veel over gehoord en gelezen, maar hij was nog niet op mijn pad gekomen. De Action. Maar daar liep ik ineens door het centrum van Hoorn, en daar, in een prachtig oud pand dat nog het meest leek op een kerk, was een Action gevestigd.

De kerk zelf was in Action-kleuren (blauw en wit) geschilderd, wat het allemaal nog aantrekkelijker maakte.
Ik had een half uur over en besloot die niet in het Westfries Museum, maar in de Action door te brengen.

De Action, dat moet ik er wel even bij vertellen, lijkt in heel veel opzichten op de Xenos en zijn recentelijk toegevoegde broer de Big Bazar. Maar als je, zoals ik, veel met goedkope spullen volgestouwde shitwinkels van binnen hebt bekeken (u merkt, ik zeg dit met trots en tevredenheid), zie je toch wel subtiele verschillen.

De Xenos, bijvoorbeeld, is de excentrieke wereldwinkel onder de shitwinkels. Je kunt er dingen vinden in rotan en semi-tropisch hout, en ze hebben er exotische etenswaren (poeder voor burritomix, bedoel ik). En je kunt er natuurlijk boeddha's in alle soorten en maten krijgen. Je kunt er zelfs een handig boeddhasetje kopen, met een kleine boeddha die op een vierkant bordje zit, samen met twee waxinelichtjes, op een ondergrond van kattengrit en een mini-harkje om het kattengrit netjes op orde te houden. Dat boeddhasetje vat de Xenos redelijk samen. Goedkoop en toch oosters.

Dan heb je de Big Bazar, een winkel waar ik vanwege de naamgeving al graag kom. De Big Bazar is het praktische broertje van de Xenos. Waar je je in de Xenos vaak moet afvragen: 'Wat moet ik hiermee?', bijvoorbeeld bij een miniligbad van porselein waar in krulletters Bain Royal op staat, barst het in de Big Bazar van de praktische cakevormen, prikborden, rollen plakband en, je kunt er nooit genoeg van hebben, opbergdoosjes.

De Big Bazar is dus de Blokker, maar dan goedkoper en met een gezelliger naam. Maar dan de Action. Wat is dat eigenlijk? Ze hebben er alles, en tegelijkertijd niets. Dat is al heel bijzonder. Ik kocht er een grote katoenen hoed met tien nepkaarsen erop (voor verjaardagen, denk ik), een rol speelgoedpolitielint, een babymuziekje dat - veel! - geluid maakt, een boel origamipapier en wat dingen die ik ogenblikkelijk weer vergat, maar alles bij elkaar kostte het een tientje en was ik er zeer tevreden mee.

Ik hield me in en kocht niet ook nog de poezenmand in de vorm van een donut en de mokbeschilderset met blanco mok.
Ik kwam aan bij het terras waar ik met anderen had afgesproken en hield trots mijn Action-tas omhoog. Een tas vol! Van Action! Mijn eerste!
'Een tas vol rommel uit China', zei een van die mensen. Zo moet je de Action samenvatten.

Meer over