Controversieel computerspel toch verkrijgbaar

Winkeliers in Nederland houden Manhunt op hun schappen, ondanks de controverse die in Groot-Brittanniond het gewelddadige computerspel is ontstaan. Daar haalden de ketens Dixons, Woolworth, Pc World, Curry's en Game deze week Manhunt uit de handel, na berichten dat het spel zou hebben aangezet tot de moord op de 14-jarige...

Het verhaal in Manhunt draait om een ter dood veroordeelde crimineel wiens leven wordt gespaard op voorwaarde dat hij een stad verlost van moordzuchtige bendes. Een camerateam volgt hem daarbij op de voet: na elke succesvolle missie krijgt de speler een bloedig verslag te zien.

De ouders van Parkeerah vroegen deze week om een verbod op Manhunt, nadat de 17-jarige Warren Le Blanc had toegegeven hun zoon met een klauwhamer en mes te hebben gedood. Hij lokte Stefan daarvoor in februari van dit jaar naar een stille plek in een park. 'Ik wilde hem eerst niet vermoorden, maar toen ik bloed zag, bleef ik hem maar raken.'

Dixons ging voor de ban van Manhunt alleen uit van de verklaring van de ouders van het slachtoffer. 'De moord op Stefan is te vergelijken met de opzet van het spel, met wapens als hamers en messen. Als zulke spellen kinderen beloeden, moeten ze verboden worden.'

De politie heeft geen verband gelegd tussen het spel en de moord. Ook Le Blanc zou hier niets over hebben gezegd.

De Britse filmkeuring gaf Manhunt vorig jaar vrij voor 18 jaar en ouder. De BBFC zegt dat er nog nooit een direct verband is gelegd tussen games en geweld.

De uitgever van Manhunt, Take Two Interactive in New York, noemt de gebeurtenissen in Groot-Brittannitragisch', maar verwerpt de suggestie dat het spel tot de moord zou hebben aangezet. Take Two heeft via zijn dochter Rockstar Games een van de succesvolste computerspellen in zijn stal, Grand Theft Auto. Van de drie delen van dit spel zijn miljoenen exemplaren verkocht. Het bedrijf behaalde in zijn laatste twee kwartalen een omzet van 528 miljoen dollar en een winst van 17 miljoen.

Een Amerikaanse advocaat, die al langer strijd voert tegen makers van gewelddadige games, heeft de ouders van Parkeerah aangeboden Take Two aan te klagen. De rechtszaken die hij tot nu toe aanspande, zijn steevast uitgemond in vrijspraak.

Meer over