Columnisten komen op de fiets Kop en nog wat

Vorige week werd HP/De Tijd-criticus Max Pam 60, wat aanleiding was om in De Rode Hoed in Amsterdam De avond van de scherpe pennetjes te organiseren....

Gijs Zandbergen

Te denken geeft bovendien dat Elsevier Amsterdam niet in de toptien van bloeiende binnensteden plaatst. Daarvoor moet je in Maastricht, Den Bosch, Zwolle of Roermond zijn. Die steden hebben, onverwacht, de beste combinatie van werken, wonen, winkelen, ondernemen en cultuur. Minder verrassend is in El-sevier het portret van de SP en Jan Marijnissen. De door nogal wat (ex-)maoïsten bevolkte partij lijkt groter te worden dan de VVD. Dat komt mede door het imago van een rechte rug en de werkelijkheid van een stel hangende oren. Mark Rutte, de aanvoerder van de Volkspartij voor Vrijheid en Democratie, komt er beter af. Hij is monter, welbespraakt en ‘lijflustig’, wat dat dan ook moge betekenen. In elk geval heeft hij zijn ouders nooit naakt gezien, net zo min als zijn echtgenote, maar dat komt mede doordat mevrouw Rutte er nog niet is. Mocht ze zich aandienen, dan moet ze er rekening mee houden dat de oud-staatssecretaris van Sociale Zaken het terugdringen van de ziektekosten en het ziekteverzuim serieus opvat. De 39-jarige vrijgezel: ‘Griepje? Koud afdouchen!’

Kleinzielig is evenmin Anthony Mertens. Hij kreeg in 2004 een hersenbloeding, maar kwam er bovenop. Sindsdien is de ‘kleine tovenaar op het literaire veld’ veranderd in een schrijver. Vrij Nederland publiceert een artikel zonder een enkel kwaad woord over de man, die beter kan bewonderen dan kritiseren. Nog meer positiefs in VN betreft het interview met Ed. van Thijn, van wie binnenkort weer een boek over zijn eigen leven verschijnt. Opgewekt is tevens het gesprek met Ruttes vervanger in de VVD-fractie, Bibi de Vries. Zij verlaat de politiek en heeft ook een boek geschreven. Voor natrappen hoeven we niet bang te zijn, want ze onthult: ‘De Tweede Kamer functioneert eigenlijk hartstikke goed.’

Jammer genoeg geldt dat ook voor de koranscholen in Pakistan, waar volgens De Groene Amsterdammer de Taliban worden getraind. Voor het onderzoek naar de moord op Louis Sévèke, 15 november een jaar geleden, gaat het echter niet op. In De Groene een portret van de dode activist, gevolgd door een serie artikelen over Casanova, die niet zozeer een verleider, als wel een oer-Europeaan blijkt te zijn geweest.

Gijs Zandbergen

Meer over