Coach Van den Berg zet in op Europese top

basketbal


Groningen80 Bergen op Zoom62


GRONINGEN Het is haast lachwekkend te denken dat men in Spanje of Italië zit te wachten op een basketbalcoach uit Nederland, dat beseft Marco van den Berg ook wel. Maar nu landskampioen Groningen van hem af wil, heeft hij onbedeesd zijn focus op toplanden gericht. 'Ik kan het aan. Alleen ben ik afhankelijk van de goedertierenheid van mensen om mij die ene kans te geven.'


De analyse van het bestuur van Groningen dat zijn houdbaarheidsdatum is verstreken, kan Van den Berg billijken. 'Of ik het ermee eens ben, laat ik in het midden', zegt hij zaterdagavond, nadat zijn ploeg met 80-62 van Bergen op Zoom heeft gewonnen. 'Het is verrassend dat het zo is aangekondigd en gedurfd omdat we midden in een ongekende, unieke reeks zaten van 48 winstpartijen en vier nederlagen in anderhalf seizoen. Maar het bestuur neemt een autonome beslissing. Die respecteer ik.'


Nu zijn verbintenis niet wordt verlengd, kiest Van den Berg voor een internationale carrière als basketbalcoach. Hij is in gesprek met vijf agenten, 'mensen die mij helpen om bij een club in het buitenland een voet tussen de deur te krijgen.' Het liefst in de Spaanse of Italiaanse competitie. 'Een nadeel is dat het Nederlands basketbal in die landen helemaal niks voorstelt.'


Maar misschien scheelt het dat Groningen in de Europese competitie een overwinning heeft behaald op Cantu uit Italië, de nummer negen van Europa en bijna won van het nog sterkere Galatasaray. 'Ik denk dat de internationale markt nu wel iets weet van mij.'


Als Spanje of Italië niets oplevert dan gaat Van den Berg voor de Duitse Bundesliga. 'Daar een programma doen bij een club die nog niet helemaal aan de top zit om te groeien en sterker te worden. Of een topclub in België.' Indien het onverhoopt allemaal mislukt, kan hij altijd nog zijn werkterrein als specialist teambuilding en managementbegeleiding voor het bedrijfsleven uitbreiden.


Maar eerst wil hij het laatste seizoen bij Groningen bekronen met prolongatie van de landstitel en het veroveren van de beker. 'Toen ik hier begon was de boel failliet. Ik ben blij dat ik heb kunnen helpen de club in ieder geval tijdelijk terug te brengen aan de top in Nederland.'


De spelers zijn er klaar voor. 'Ik heb een fantastische vertrouwensrelatie met hen. Natuurlijk vinden ze me af en toe een vervelende vent. Maar in topsport maken zachte heelmeesters stinkende wonden. Dus moet je soms mensen helpen de laatste 5 of 10 procent uit hun vermogen te persen. Dat doet soms zeer.'


Nu zijn ambtstermijn niet is verlengd, moet Groningen op zoek naar een nieuwe coach. Van den Berg was niet de geschikte kandidaat vanwege zijn manier van werken, vermoedt hij. 'Mijn uitgesproken mening wordt soms lastig gevonden en roept wel eens irritatie op.'


Als geen ander weet de voormalig bondscoach dat hij geen politicus is. 'Daarover staat ook niets in mijn contract. Ik ben basketbalcoach. De prestaties, daar gaat het om, zijn beter dan ooit. Ik ben kritisch op mezelf. Ik weet dat ik soms meer kan bereiken door mijn mond te houden. Aan de andere kant moet je dat niet doen als er voor de ontwikkeling van je team bedreigende situaties ontstaan.'


Zoals toen spelers van Groningen moesten opdraven voor een wedstrijdje van een All Starsteam. Van den Berg hekelde de speeldatum, een dag na een competitieduel. 'Daarmee compromitteerde ik Groningen naar de Dutch Basketbal League toe. Ik heb begrepen dat een bestuurslid van de club in een DBL-vergadering op zijn donder kreeg, omdat ik weer een grote mond had. Het kan zijn dat het bestuur van Groningen dit soort voorvallen moeilijk vindt om mee om te gaan. Maar eerlijk gezegd denk ik daar niet meer over na.'


Een houdbaarheidstermijn voor hun coach of niet, zoiets telt niet voor zijn spelers. Heel even slechts was er een dip, merkte Van den Berg. 'Nadat ik had vernomen dat mijn contract niet werd verlengd, was mijn eerste reactie naar het bestuur: okay, jullie hebben dit besloten, maak het pas na afloop van de competitie bekend. Maar het bestuur wilde transparant zijn. Als ik zie hoe de jongens nu spelen, ben ik trots op hen.'


Zaterdag wordt zijn vertrouwen even op de proef gesteld. Maar na een belabberd begin waarin Groningen met 18-35 achter komt, wint de ploeg met 80-62 van Bergen op Zoom. Van den Berg is tevreden. 'Dit team breekt nooit. De spelers richten zichzelf op als het moet. Mentale hardheid heb je nodig als je prijzen wilt pakken.'


Meer over