Coach twijfelt niet: deze ploeg is wereldtop

De Nederlandse honkbal-ploeg is op dreef tijdens het WK. De bondscoach heeft weinig reden tot klagen. 'We kunnen van iedereen winnen.'

Met overtuiging bereikte Nederland de tweede ronde van het WK honkbal in Panama. Niemand hoort bondscoach Brian Farley dan ook klagen. 'In het eerste deel hebben we het fantastisch gedaan.' Verder loopt hij niet op de zaken vooruit. 'Ik bekijk het van wedstrijd tot wedstrijd. Of eigenlijk: pitch voor pitch.'

De samensmelting van internationals die in de Nederlandse hoofdklasse uitkomen met de elf in Amerika spelende profs die voor deze gelegenheid zijn opgetrommeld verloopt vlekkeloos, meent Farley. 'We zijn al langer bezig met dit proces. De jongens kennen elkaar goed. Zij hebben geen verrassingen voor elkaar. En vergeet niet: spelers van dit kaliber passen zich moeiteloos aan situaties als deze aan.'

In de poulefase won Nederland zes van de zeven duels. Alleen de ontmoeting tegen Canada ging na twee verlengingen met 5-4 verloren. Voor de tweede keer in de WK-historie moest ook de Verenigde Staten er aan geloven. Nu is het optreden van de huidig wereldkampioen met enkele spelers in de gelederen die nog niet zo lang geleden in de Major League uitkwamen wat bleekjes, voor Farley was het niettemin de sterkste tegenstander van dit moment. 'Of het onze beste wedstrijd was, kan ik niet zeggen, maar winnen van zo'n ploeg heeft veel van ons gevraagd.'

Tijdens dit WK, waaraan geen toppers uit de Major League mogen deelnemen, speelde Nederland vooral efficiënt en degelijk. Tegen Japan, de VS en Panama produceerde de ploeg minder honkslagen dan de tegenstander, maar won wel. Er werden weinig veldfouten gemaakt, vier in zeven wedstrijden.

De grote kracht van de ploeg schuilt in de pitching en verdediging. Slechts zestien runs tegen is, op Cuba na, het minst van allemaal. De startende pitchers Tom Stuifbergen, Juan Carlos Sulbaran en Shairon Martis zijn in goeden doen. Een belangrijke wetenschap voor Farley. Nu kan hij tijdens de komende confrontaties met achtereenvolgens Zuid-Korea, Australië, Cuba en Venezuela een beroep doen op pitchers die over de kwaliteiten beschikken om tegen zulke tegenstanders overeind te blijven.

David Bergman is bij zijn club Kinheim ook startende pitcher, maar Farley zet hem in als closer. Hij moet de wedstrijd uitgooien. In die rol wist Bergman tegen Japan, Puerto Rico, ook met ex-Major Leaguespelers in de ploeg, en Panama een voorsprong veilig te stellen en de wedstrijd op slot te gooien. Een lastige klus, noemt bondscoach Farley het. 'Er zijn heel goeie pitchers die dat niet kunnen, Bergman doet het uitstekend.'

Aanvallend zou Nederland wel wat impulsen kunnen gebruiken. Het gevaar komt nu hoofdzakelijk van Curt Smith.

De 25-jarige eerste honkman is van oorsprong afkomstig uit Willemstad op Curacao en speelt bij de KLincoln Saltdogs in de Amerikaanse Independent League. Curt Smith had een contract bij de St. Louis Cardinals, maar werd daar in 2010 ontslagen.

Met elf honkslagen, vier tweehonkslagen, twee homeruns en tien binnen geslagen punten toont Smith nu aan slag zijn klasse en zet zichzelf in de etalage voor Major LKeague-organisaties.

Maar de productie van Bryan Engelhardt, met vier binnen geslagen punten, Danny Rombley, Sidney de Jong, spelers die doorgaans vaardig met hun knuppel weten om te gaan, en ook die van Sharlon Schoop, Dwayne Kemp en Kalian Sams moet omhoog. Pas dan is er een kans dat de beste WK-klassering van een Nederlands team ooit, een vierde plek in 2005 en 2007, wordt verbeterd.

Farley is trots op wat zijn jongens de afgelopen week hebben gepresteerd. Bovenal roemt hij hun instelling. 'Het is voor ons een zwaar toernooi waarin we elke wedstrijd met veel inzet en passie spelen en constant moeten zijn met presteren. Dat vraagt nogal wat. Bij mij bestaat geen twijfel: deze ploeg behoort tot de wereldtop. Als je speelt zoals wij spelen dan kun je van iedereen winnen.'

----------------------------------------------------------------------------

Samensmelting van culturen

De Nederlandse honkbalploeg is in Panama een samensmelting van spelers die in de Amerikaanse profleague uitkomen in de hoofdklasse zijn opgegroeid. Elf honkballers verdienen momenteel hun geld in de Verenigde Staten, veertien spelers komen uit in de hoofdklasse. Jonathan Schoop van de Baltimore Orioles en Xander Bogaerts van Boston Red Sox debuteren dit WK in het Nederlands team. Er doen tijdens het WK in Panama geen spelers mee die dit seizoen voor hun club in actie kwamen in de Major League. Het is een gevolg van de politieke strijd tussen de invloedrijke Major League Baseball en de wereldhonkbalbond IBAF. In de Major League worden momenteel de play-offs afgewerkt.

De beste klassering van Nederland bij een WK is een vierde plaats (2004, 2007). Twee jaar geleden werd de ploeg zesde. Verenigde Staten is regerend wereldkampioen. Het versloeg in 2009 Cuba in de finale.

undefined

Meer over