'Chuck, Bert en Frans': de wereld van Defensie-minister Jeanine Hennis

Morgen uitgebreid in de Volkskrant: een interview met minister Jeanine Hennis-Plasschaert, vandaag alvast een voorproefje. De minister van Defensie heeft al eens in een F-16 gevlogen en vorige week stapte ze in een Apache-gevechtshelikopter voor een training in de Verenigde Staten. Het helpt de liberale minister de krijgsmacht beter te begrijpen: als het over gevechtsvliegtuigen en gevechtshelikopters gaat, heeft ze daar een gevoel bij, ook nu Nederland acht F-16's tegen IS inzet boven Irak.

Natalie Righton en Jan Hoedeman
Minister van Defensie Jeanine Hennis-Plasschaert (M) op werkbezoek bij het Nederlandse JSF detachement op de Eglin Air Force Base in Florida. Beeld anp
Minister van Defensie Jeanine Hennis-Plasschaert (M) op werkbezoek bij het Nederlandse JSF detachement op de Eglin Air Force Base in Florida.Beeld anp

De hele heisa rond het feit dat Nederland niet bij de eerste tien landen zat die een vuist maakte tegen IS is haar voorbijgegaan, vertelt Hennis in een interview met de Volkskrant. Op de NAVO-top in Wales trok Obama zich terug in een vergaderzaaal met Groot-Brittannïe, Frankrijk, Duitsland, Italië, Denemarken, Turkije, Polen Canada en Australië.

Nederland zat niet bij die eerste tien landen. 'De hetze die daarover ontstond overkwam mij allemaal wat', zegt Hennis. Ze sprak met haar Amerikaans ambtgenoot Chuck Hagel. Hennis: 'Chuck zei: "Kerry (minister van Buitenlandse Zaken, red.) is coördinating the whole thing. But I will make sure that you are fully connected."' Om die reden hoefde ze niet in dat 'te kleine kamertje' te zijn met die andere landen. Ze heeft Hagel nog verteld dat het lijstje van tien in Nederland ophef veroorzaakte. Hij was verbaasd: "Why? You are in the coalition!" Ze zei tegen Hagel: 'Laat maar, ik leg het nog wel eens uit, dit is typisch Nederlands.'

Ze gaat de vandaag vertrokken minister van Buitenlandse Zaken erg missen. Jeanine Hennis vormde een as met Frans Timmermans. 'We zijn heel erg op elkaar ingespeeld geraakt.' Maar de vandaag door de koning beëdigde opvolger kent ze. 'Bert! Ik sms-te hem van de week nog: ik zie nu al uit naar je komst!' Maar ze heeft er een dubbel gevoel bij: ze kent zijn gebruiksaanwijzing nog niet. 'Ik ga er vanuit dat het helemaal goed komt in de buitenlanddriehoek.'

Pijnlijke affaires

En dan heeft de minister nog een paar pijnlijke affaires op haar bureau, zoals die rond de kankerverwekkende verf chroom-6. Het lijkt een patroon, de manier waarop Defensie op affaires reageert. Eerst is er niets aan de hand, dan een klein beetje en komen er steeds meer brokjes, zodat er uiteindelijk wel een en ander loos is. Hennis wil daar gezien het lopende onderzoek door de RIVM naar de werknemers die met verf hebben gewerkt weinig over kwijt. 'Defensie is een grote organisatie, als er morgen een melding ergens binnenkomt, wil dat niet zeggen dat het morgen op mijn bureau ligt. Daarvoor is Defensie simpelweg te groot. 'Zodra ik het hoorde is er een onderzoek gestart.'

Maar heeft ze haar mensen wel in de hand? 'We moeten echt weten wat hier is gebeurd en we moeten ruim dertig jaar terug in de tijd. Het kost tijd om alles op tafel te krijgen, zegt ze. 'Maar er is van tegenwerking absoluut geen sprake.'

Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie tijdens het vragenuurtje in de Tweede Kamer. Beeld anp
Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie tijdens het vragenuurtje in de Tweede Kamer.Beeld anp
Meer over