nieuws

China dreigt twee jonge computerprogrammeurs met celstraf voor publiceren coronadocumenten

Meer dan een jaar na hun arrestatie stonden twee jonge Chinese computerprogrammeurs die gecensureerde artikelen en sociale media-berichten over het coronavirus archiveerden, dinsdag voor de rechter. Volgens hun ouders was de zitting van anderhalf uur een ‘show.’

De moeder van Chen Mei (l) praat met de vader van Cai Wei buiten de rechtbank. Hun kinderen stonden terecht voor onder meer het herpubliceren van dagboeken van inwoners van Wuhan ten tijde van de coronauitbraak.  Beeld AP
De moeder van Chen Mei (l) praat met de vader van Cai Wei buiten de rechtbank. Hun kinderen stonden terecht voor onder meer het herpubliceren van dagboeken van inwoners van Wuhan ten tijde van de coronauitbraak.Beeld AP

De twee vrienden Chen Mei (28) en Cai Wei (27) hebben bekend zich schuldig te hebben gemaakt aan ‘ruzie zoeken en problemen uitlokken’. Deze vage aanklacht wordt vaak wordt ingezet om Chinezen met kritiek op de overheid achter tralies te zetten.

Het tweetal is in problemen gekomen door Terminus2049, hun pagina op Github. In plaats van de gebruikelijke computercodes gebruikten ze Github al sinds 2018 voor het bewaren van zo’n zeshonderd artikelen die de overheidscensor van de Chinese sociale media heeft verwijderd. Cai had het archief en een bijbehorend forum gebouwd, Chen beheerde het.

De overheid liet hen ongemoeid, tot begin vorig jaar covid-19 in China uitbrak. Cai en Chen herpubliceerden honderd kritische essays van dissidenten, dagboekfragmenten van inwoners van Wuhan, de stad van de eerste uitbraak, en interviews met dokters. Kort daarop werden ze gearresteerd, net zoals 47 Chinese journalisten die zijn opgepakt wegens hun berichtgeving over het virus.

Witte beschermende kleding

Wegens coronamaatregelen mocht er maar één ouder per verdachte aanwezig zijn bij het proces, dat anderhalf uur duurde. Het vonnis wordt later bekend gemaakt. Chens moeder beschreef de zitting als ‘een show', waarbij de twee amateurcomputerprogrammeurs vrijwel onherkenbaar waren omdat ze van top tot teen in beschermende witte kledij waren gehuld.

Volgens de Hongkongse krant South China Morning Post huilde Chen van berouw. De advocaten van het duo zouden proberen met de schuldbekentenissen aan te sturen op een milde straf van een jaar en drie maanden. De openbare aanklager concentreerde zich op het online forum dat het archief begeleidde.

Daar konden internetgebruikers volledig anoniem chatten, terwijl alle reguliere sociale media in China al sinds 2016 wettelijk verplicht zijn de echte naam en het telefoonnummer van internetgebruikers te registreren. Op het forum werden Chinese regeringsleiders ‘beledigd’, aldus justitie.

‘Tikje radicaal’

De moeder van Chen Mei zei buiten de rechtbank dat haar zoon geen misdaad heeft begaan. ‘Misschien waren zijn gedrag en gedachten een tikje radicaal, maar ik denk niet dat hij de bedoeling had tegen de Communistische Partij in te gaan.’

In het begin van de pandemie hadden Chinese journalisten korte tijd iets meer vrijheid, die ze gebruikten om kritisch te berichten over de manier waarop de autoriteiten op het nieuwe virus reageerden. Die artikelen werden verwijderd toen de Chinese overheid met een enorm propaganda-offensief de regie terug pakte. Het succes van de staat bij de bestrijding van covid-19 werd het enige toegestane verhaal.

Op ‘ruzie zoeken en problemen uitlokken’ staat maximaal vijf jaar celstraf. De burgerjournalist Zhang Zhan werd eerder wegens hetzelfde vergrijp tot vier jaar cel veroordeeld. Volgens dissidenten zijn 750 Chinese internetgebruikers vervolgd voor online berichten die de autoriteiten niet bevallen. Zo werd een vrouw uit Hebei tot zes maanden cel veroordeeld wegens het delen van een berichtje met veertig persoonlijke verhalen over het virus.

Meer over