Chicago: de stad van buurtfeesten en theater

Wie kent er beter de weg, dan de mensen die er wonen? Hier de best places in town, volgens echte Chicagoans.

Beeld Luis Mendo

'You're so Midwest, roept mijn zus die in New York woont vaak', zegt Meghan Phillipp. 'De mensen hier staan bekend om hun vriendelijkheid. In New York lopen ze je in hun haast omver, in Chicago vertellen ze je rustig de weg.' Chicago, Illinois. Uitgestrekte wolkenkrabberskyline. Liggend aan Lake Michigan en aan de Chicago River. Met St. Patrick's Day, ofwel St. Patty's op 17 maart, is het groot feest in de stad. Dan wordt de rivier groen geverfd. 'Chicago is ook een stad van buurten, allemaal met hun eigen feesten: Greektown, Ukrainian Village', zegt spotter Rachel Renee. 'En het is dé theaterstad. Met meer dan tweehonderd theaters. De meeste shows van Broadway zijn hier in première gegaan.'

Epic Burger

'Hier in het Midwesten houden de mensen van hun vlees en hun burgers. Ze zijn er gek van', zegt local Meghan Phillipp. En de 'mindful burgers' van Epic Burger zijn nu marktleider in die gekte. Meghan: 'Voel je je toch iets beter als je iets slechts gaat eten.' Zeven vestigingen van Epic Burger zijn er al in Chicago, met, zoals Epic zelf zegt: 'hét klassieke Amerikaanse eten, hamburgers en friet, maar dan zonder hormonen, medicijnen, nitraat, fosfaat, en alles wat nog meer aan vlees wordt toegevoegd.'

550 West Adams Street.

Beeld Luis Mendo

Six'teen

'Dineren in de 423 meter hoge Trump-tower op de zestiende verdieping. Sixteen heeft hoge ramen en een hal van onder tot boven bekleed met wijnflessen. 'Echt iets voor speciale gelegenheden', zegt spotter Rachel Renee. 'Wel wat duurder dan andere restaurants, maar lunchen is hier een bijzondere gastronomische ervaring. En je kijkt uit over de Chicago-rivier én Lake Michigan!'

401 North Wabash Avenue.

Beeld Luis Mendo

Rogers' Park Beach

Er zijn maar een paar stadsstrandjes waar je niet hutjemutje zit, zegt Rachel Renee. Rogers Park Beach is ruimer dan veel andere stranden aan Lake Michigan. Maar, zegt Rachel, voor de vroege lentedagen - het zwemseizoen begint in mei - is er ook een pier die uitzicht biedt op de skyline van Chicago en een wandelpad met cafés en muurschilderingen. 'Rogers Park heeft een artistieke feel.'

7705 North Eastlake Terrace.

Beeld Luis Mendo

Untitled

'Speakeasy-bar met een verborgen zwarte deur tussen een parkeergarage en een drogisterij. 'Je moet er echt naar zoeken', zegt blogger Jeremy Siegel. 'Daal af van de lange trap en je belandt in een halfdonkere, coole cocktailbar.' Bestel er een cocktail van het huis. Een KGB's Knees met jenever, wodka, honing en citroen, of een klassieke Moscow Mule met wodka en gemberbier. Of een van de driehonderd whiskey's. Jeremy: 'Elke avond is goed, maar op donderdag is het jarendertig-avond, met burleske-acts en danseressen met vlammende hoelahoeps.'

111 West Kinzie Street.

Brew & View

'Waarom doen niet meer theaters dit?', vraagt Jeremy Siegel zich af. Theater The Vic tovert zichzelf eens in de zoveel tijd om tot bioscoop. 'Maar dan kilometers verwijderd van de multiplexbioscoopervaring.' Er worden wat oudere films of heel oude cultfilms gedraaid, altijd voor 5 dollar. En de bar is open. Ook tijdens de voorstelling. 'Als je je in alle stilte wilt concentreren op de film, is dit niet echt de beste bioscoop,' zeggen ze zelf bij The Vic.

3145 North Sheffield Avenue.

Beeld Luis Mendo

Fulton Market

'Het meatpacking district van Chicago. Hier zaten vroeger de vlees(opslag)bedrijven. 'Nu is het een avontuurlijk, ongeordend gebied,' schrijft local Jeremy Siegel. 'Koffietentjes, antiekwinkels, restaurants, een vrachtwagen die rustig iets staat uit te laden midden in de straat, een gehaaste advocaat die zich daarlangs probeert te wurmen. En verderop staat iemand buiten stukken ananas te grillen.'

Fulton Market Street.

Beeld Luis Mendo

Joy's Noodles & Rice

'Goed Thais eten kan overal in Chicago, zegt Meghan Phillipp. 'Maar Joy's is zo relaxed en onopgetuigd.' Meghan: 'Bij Joy's kun je rustig in je joggingbroek aanschuiven, of met een grote groep. Joy's is vriendelijk en niet duur. Ik neem er altijd de combi van Siew Maai, krab Rangoon, Won Ton en tofu voor 8 dollar.' Plus, zegt Meghan, het is BYOB. Het BYOB-concept (bring your own beer), je eigen fles meebrengen naar een eettent, is groot in Chicago. Niet uit zuinigheid, maar omdat veel eettenten geen drankvergunning hebben.

3257 North Broadway.

Meghan Phillipp (32), Rachel Renee en Jeremy Siegel (26) bloggen over hun stad Chicago op spottedbylocals.com.

De website werkt in 59 Europese en Amerikaanse steden samen met bewoners die hun favoriete plekken delen. De informatie is ook via mobiele apps te gebruiken.

Meer over