Cel voor voorvechtster van 'blank Australië'

De 49-jarige oprichtster van de Australische partij One Nation, Pauline Hanson, is woensdag veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar....

Een jury bevond Hanson en haar partijgenoot David Ettridge schuldig aan de frauduleuze registratie van One Nation in de deelstaat Queensland: daarvoor hadden zij de handtekeningen van minstens vijfhonderd betalende leden moeten indienen, maar de krabbeltjes waren van gewone sympathisanten.

Ook hadden ze op onwettige wijze subsidies ter waarde van een half miljoen Australische dollar (295 duizend euro) verkregen voor de campagnes van elf partijgenoten die een zetel in het parlement van Queensland veroverden.

'Flauwekul, ik heb niks misdaan', riep Hanson, haar tranen wegslikkend, toen de jury haar schuldig verklaarde. Ze gaat volgens haar advocaat in hoger beroep. Met een strafblad mag ze niet meer meedoen aan verkiezingen.Maar Hansons politieke rol was eigenlijk al uitgespeeld. De roodharige patatbakster met de felgebloemde jurken kreeg in 1996 als (toen nog) onafhankelijk parlementslid bekendheid toen ze de regering waarschuwde dat Australië werd 'overspoeld door Aziaten'. 'Die mensen hebben hun eigen cultuur en godsdienst, ze vormen getto's en ze passen zich niet aan', vond ze.

Gesterkt door de aandacht van de media richtte ze One Nation op, een partij die in 1998, op het hoogtepunt van haar succes, bijna 10 procent van de stemmen in de wacht sleepte – en in haar bakermat Queensland zelfs 23 procent. Maar het succes was van korte duur. Te midden van een reeks persoonlijke vetes trad het ene kopstuk na het andere uit de partij. Hanson moest vorig jaar het voorzitterschap neerleggen.

In november haalde One Nation niet één zetel meer in het federale parlement. Volgens sommige politieke beschouwingen was Hansons partij onderuitgehaald door de conservatieve regering van John Howard, die Australië hermetisch heeft afgegrendeld voor illegale migranten en asielzoekers en die geen geduld heeft voor de niet-westerse cultuur van de Aborigines.

Meer over