'Casino's moeten met hun tijd meegaan'

Volgens de Zweedse CEO van Unibet, een online- gokbedrijf, is het tijd dat casino's gaan inspelen op veranderingen in de samenleving.

VAN ONZE VERSLAGGEVERS MENNO VAN DONGEN WILLEM FEENSTRA

Wie denkt dat de opkomst van onlinegokbedrijven de oorzaak is van het financiële debacle van Holland Casino, heeft het mis. 'Dat is wel erg makkelijk', zegt Henrik Tjärnström, de internationale baas van Unibet, een van de marktleiders van online gokken in Nederland. 'Om eerlijk te zijn ben ik niet verbaasd dat Holland Casino in de problemen zit.'

Is het geen logische gedachte dat casino's klanten verliezen aan online gokbedrijven?

'We hebben een totaal verschillende klantenkring. Ik ben er stellig van overtuigd dat we elkaar grotendeels aanvullen. Mensen die naar een klassiek casino gaan, doen dat voor de hele ervaring. Lekker eten, een mooie ambiance én blackjack of roulette spelen. Zo presenteert Holland Casino het ook in reclames: een avondje uit.'

Waarom bent u dan niet verbaasd over de problemen bij Holland Casino?

'Casino's moeten wel met hun tijd meegaan. Kijk naar Las Vegas: daar wordt nu meer verdiend aan hotels en toerisme dan aan het gokken zelf. Voor casino's die nog niet zo'n stap hebben gezet, zijn het moeilijke tijden. Ze moeten zichzelf opnieuw uitvinden. De samenleving digitaliseert.'

Dan bent u toch wél een concurrent?

'Natuurlijk is er ergens overlap. Je ziet dat de jongere generaties direct naar hun laptop, tablet of mobiele telefoon grijpen. Zij zijn minder snel geneigd naar klassieke casino's te gaan, dat is waar. Maar in 2015, als online gokken in Nederland gelegaliseerd wordt, kan Holland Casino ook gewoon actief worden op internet.'

Hoe kunnen zij ooit concurreren met bedrijven die, zoals het uwe, al 16 jaar actief zijn op internet en al veel klanten hebben?

'Accepteer de nieuwe realiteit en probeer erop in te spelen. Dat hebben ze in sommige landen al gedaan, zoals in Denemarken. Daar is online gokken sinds 2012 toegestaan. Het staatsbedrijf, Danske Spil, heeft daar nu een marktaandeel van 62 procent. '

In klassieke casino's houden werknemers nog enig toezicht op mensen met een gokverslaving. Is dat online wel te doen?

'Tot op zekere hoogte wel. We hebben allerlei systemen die probleemgebruikers opsporen. Het gaat slechts om 2 procent van de gokkers.'

Waarom zou u iemand afremmen die veel geld in het laatje brengt?

'We hebben meer aan iemand die zijn hele leven relatief kleine bedragen inzet dan aan iemand die kapotgaat en nooit meer terugkomt. Je kunt een schaap zo vaak scheren als je wilt, maar je kunt het maar een keer villen.'

Zou het niet iets voor u zijn om Holland Casino over te nemen?

(Lachend) 'Nee. Dat ligt niet in onze planning.'

undefined

Meer over