'Buurman met een pistool valt niet te vertrouwen'

Na een kwartier lang alle gebruikelijke plichtplegingen te hebben gebezigd over 'eerlijke handel tussen goede vrienden' en 'hoezo handelsoorlog?', laat William H....

Pardon?

Jawel, zegt Lash onverstoorbaar. Want de EU zegt wel dat ze de riante subsidies voor haar boeren zal afbouwen, maar er gebeurt bar weinig. William H. Lash III is Amerikaans staatssecretaris voor handel, specialist internationaal handelsrecht en continu in touw sinds het opvlammen van handelsconflicten tussen 's werelds grootste handelsblokken, over staal, landbouw en belastingvoordelen.

Omdat de EU treuzelt - 'Negentig procent van alle agrarische subsidies in de wereld gaat naar Europese boeren!' - verhogen de VS nu ook de staatssteun voor hun boeren, met 180 miljard dollar in tien jaar. 'Om een gelijkwaardig speelveld te scheppen.'

Dat dit de verkeerde richting is - 'in de Wereldhandelsorganisatie WTO is immers consensus dat de boerenbescherming weg moet' - onderkent Lash. Maar ja, de buurman en het pistool.

Lash was afgelopen week op bliksembezoek in Nederland, onder meer om het ongeruste Brits-Nederlandse staalconcern Corus bij te praten over de nu al ruim twee maanden durende afsluiting van de Amerikaanse markt voor staal.

Lash kon nog geen verlossing brengen voor Corus, dat ontheffingen wenst voor zijn exportproducten. Volgens Lash maken de scheermesjes en batterijen van Corus eventueel kans om toegelaten te worden op de Amerikaans markt. Het zou gaan om 'specifieke spullen waarvan Corus enig producent is'.

Lash: 'We bekijken de aanvraag. Net zoals we alle andere 800 nieuwe aanvragen voor ontheffingen bekijken die eind mei vanuit de hele wereld bij ons zijn binnengestroomd.' Al 200 uitzonderingsbepalingen zijn toegekend, zegt Lash, aan bedrijven die 'geen bedreiging' vormen voor de kwakkelende Amerikaanse staalindustrie.

Of dit voldoende is om een handelsoorlog te voorkomen? Lash: 'Och, kom. De conflicten tussen de EU en de VS beslaan nog geen procent van de waarde van onze totale handel.'

Toch staan de relaties onder druk. Pascal Lamy, Europees handelscommissaris, sprak van 'een dreigende sluiting van de grenzen'. De EU wil vanaf 18 juni Amerikaanse producten met een exportwaarde van 380 miljoen euro zoals sinas appelsap en Harley-motoren weren van de Europese markt. Het overleg in de OESO tussen dertig rijke industrie-landen ontaardde recenteljk in bittere verwijten tussen de EU en de VS. En vrijdag togen de VS naar het geschillencomité van de WTO om te klagen over Europese tegenmaatregelen in reactie op de Amerikaanse staalheffingen, in EU-ogen een ordinaire protectionistische maatregel. De VS betwisten bij de WTO het feit dat de EU eveneens importtarieven instelde voor staal, om te voorkomen dat Europa wordt overspoeld

met staal dat een alternatief voor de Amerikaanse afzetmarkt zoekt.

Lash: 'Het gaat ons niet om laag-bij-de-grondse bescherming van eigen staalproducenten. Onze benadering is evenwichtig: we hebben ontwikkelingslanden ontzien, we hebben de overcapaciteit uit onze staalindustrie gehaald, we hebben gereorganiseerd. Het is nu de beurt aan Azië en de EU.'

Terugslaan help niet, meent Lash. 'Europa heeft grote belangen in de VS. Denk aan Philips, aan Heineken. Als Europa de markt voor ons afsluit, schiet het zich in eigen voet.'

Meer over