Bush tegen terugtrekken van troepen uit Irak

President Bush verzet zich tegen spoedige terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Irak. `Er is een interessant debat aan de gang binnen de Democratische partij....

Bush gaf woensdag een persconferentie in de Rose Garden van het Witte Huis, amper zes uur nadat hij was teruggekeerd van zijn bliksembezoek op dinsdag aan Bagdad. `Een opwindende reis`, noemde hij het. `De balzaal binnenlopen van Saddams oude paleis, onze mensen zien aan de frontlinie van veranderende geschiedenis, dat was een opwindend moment voor me.`

Bush ging gisteren uitgebreid in op de oplaaiende discussie in eigen land. `Als de Verenigde Staten vertrekken voordat deze Iraakse regering zichzelf kan verdedigen en zich staande kan houden, zal dat een zware slag zijn in de oorlog tegen het terrorisme.

`Natuurlijk raakt het me als ik het verlies zie van onschuldig leven en het raakt me dat onze mannen en vrouwen hun leven laten. Ik ben als de meeste Amerikanen - de dood beïnvloedt mijn denken.

`Het is voor mij niet het juiste tijdstip om daar op te stappen. Als we mislukken in Irak, zal het de Al Qa`ida-types nieuwe kracht geven. Het zal de vastbeslotenheid van gematigde landen om zich te verzetten tegen de islamitische fascisten, verzwakken. Het zal ertoe leiden dat mensen de moed verliezen en niet pal blijven staan.`

Bushging opnieuw in op de toestand op Guantánamo Bay, het strafkamp op Cuba. Hij heeft nu twee keer gezegd dat ook hij voor sluiting is. Gisteren ging hij een stap verder en schetste hij in grote lijnen hoe hij de operatie voor zich ziet. `Een deel van de sluiting van Guantánamo bestaat uit het terugsturen van mensen naar hun thuisland, zoals we al eerder hebben gedaan.`Bush sprak van een dilemma omdat een aantal landen ervan verdacht wordt de gevangenen bij terugkeer te martelen.

De Guantánamo-gevangenen die in de woorden van de president `verdraaid gevaarlijk` zijn, moeten voor de rechter worden gebracht, waarbij Bush een voorkeur heeft voor berechting door een krijgsraad.

Meer over