Bush: geen hulp indien Arafat blijft

De Amerikaanse president Bush heeft woensdag gedreigd de Palestijnen financiële hulp te ontzeggen indien zij hun politieke leiding niet vervangen....

'Ik kan u verzekeren dat wij geen geld zullen steken in een maatschappij die ondoorzichtig en corrupt is, en ik vermoed dat andere landen dat evenmin zullen doen', zei Bush in Canada aan het begin van de bijeenkomst van de G-8, de zeven grootste industrielanden plus Rusland.

De Amerikaanse president tracht in Canada de Europese partners enthousiast te krijgen voor zijn Midden-Oostenplan. Europa, Rusland en de Arabische wereld hebben tot dusver lauw gereageerd. Veel landen vinden dat de Palestijnen zelf moeten bepalen wie hun president is.

Maar Bush, die zijn ideeën gisteren toelichtte in een onderonsje met de Britse premier Blair, hield voet bij stuk. 'Ik meende wat ik zei, dat verandering nodig is. Een status-quo is onacceptabel, en dat zou voor hun (de Palestijnen) ook onacceptabel moeten zijn.'

In Jericho maakte de Palestijnse Autoriteit (PA) gisteren bekend dat nieuwe parlements- en presidentsverkiezingen zullen worden gehouden tussen 10 en 20 januari volgend jaar. Op de vraag of Arafat zich opnieuw kandidaat gaat stellen, antwoordde minister Nabil Shaath: 'Ja, absoluut.'

De stembusgang is onderdeel van een reeks voorstellen om de PA grondig te hervormen. Zo zullen in september 'nieuwe, competente' rechters worden benoemd en rechtbanken en gevangenissen worden gebouwd. Ook komt er een Palestijns investeringsfonds waaruit commerciële activiteiten worden betaald en dat onder onafhankelijk toezicht komt te staan. Bovendien staan voor maart gemeenteraadsverkiezingen op het programma, de eerste keer in de geschiedenis.

De New York Times berichtte gisteren dat Bush zijn plannen bekendmaakte na informatie te hebben gekregen dat Arafat zijn goedkeuring had gegeven aan de betaling van twintigduizend dollar aan de al Aqsa Martelaarsbrigade. Die heeft de verantwoordelijkheid opgeëist voor diverse aanslagen op Israëlische doelen. Amerikaanse functionarissen ontkenden echter dat er een direct verband is tussen dit nieuws en Bush' besluit om zijn speech te houden.

Meer over