Brunswijk strooit als moderne Robin Hood met dollars

Verkiezingen in Suriname: Ronnie Brunswijk die als een moderne Robin Hood 500 dollar uitdeelt aan een kiezer. Een half jaar voordat Suriname gaat stemmen, draait de oud-rebellenleider, alias 'Romeo Bravo', steeds verder de geldkraan open om stemmen te winnen.  'Als je honderd dollar wil, kom je naar Bravo!'

Ronnie Brunswijk (links) en Desi Bouterse, ooit gezworen vijanden,feliciteren elkaar in 2010 na een akkoord over de vorming van een regering. Beeld anp
Ronnie Brunswijk (links) en Desi Bouterse, ooit gezworen vijanden,feliciteren elkaar in 2010 na een akkoord over de vorming van een regering.Beeld anp

Viceparlementsvoorzitter Brunswijk, succesvol zakenman en voetbalclubeigenaar die de regering-Bouterse met zijn kleine partij ABOP in het zadel houdt, heeft een manier bedacht om op 25 mei groot te worden: Surinaamse en Amerikaanse dollars uitdelen. Nadat hij vorig jaar al opzien baarde door biljetten van honderd Amerikaanse dollar uit te delen tijdens een rapconcert, heeft Brunswijk (53) nu een gewoonte gemaakt van het strooien met geld.

En met steeds grotere bedragen. In februari kregen vrouwelijke aanhangers nog geld om naar de kapper te gaan voor een hairweave. Maar in september maakte hij het heel bont. Miss Suriname Aiapra With werd door Brunswijk, die na 25 mei Bouterses NDP opnieuw aan een meerderheid wil helpen, getrakteerd op 1.500 Amerikaanse dollar en een auto. Succesvol atleet Miguel van Assen, eveneens afkomstig uit Brunswijks etnische achterban, kreeg een auto en 2.500 dollar. Zijn moeder werd getrakteerd op ruim 3.500 euro.

Afgelopen zondag, tijdens een vergadering in Paramaribo, mochten aanhangers op het podium komen om honderden dollars in ontvangst te nemen. Brunswijk, held van de boslandcreolen in het Surinaamse binnenland, tot een kind: 'Op wie ga je stemmen?' Antwoord: 'Op ABOP'.

Brunswijk is eigenaar van de voetbalclub Inter Moengotapoe die nu eerste staat. Beeld anp
Brunswijk is eigenaar van de voetbalclub Inter Moengotapoe die nu eerste staat.Beeld anp

Slecht

De collega-parlementariërs van 'Romeo Bravo', die nog zes jaar moet uitzitten in Nederland wegens cokesmokkel, zijn echter not amused. 'Dit is zeer slecht voor de Surinaamse politiek', zucht Asis Gajadien van de oppositiepartij Nieuw Front telefonisch vanuit Paramaribo. 'En wat voor indruk laat dit achter bij de jeugd? Wat Brunswijk nu doet, gaat echter niet helpen. Je kan gewoon geen steun kopen.'

Tot een paar jaar terug deed Brunswijk het strooien met geld nauwelijks in het openbaar. 'Hé, niet doen!', riep hij medio 2012 nog boos voor het parlementsgebouw toen een Volkskrant-fotograaf wilde vastleggen hoe hij geld vanuit zijn Hummer-terreinwagen uitdeelde aan een vrouw. Maar de verkiezingscampagne, die in Suriname ruim een jaar van tevoren begint, en de grote ambities van Brunswijk hebben dat veranderd. Die drie zetels van ABOP, op een totaal van 51 in het parlement, zijn in zijn ogen veel te weinig.

Brunswijk in 1986, toen hij als leider van het Jungle Commando het gewapende verzet leidde tegen het militaire regime van Desi Bouterse. Beeld ANP/Cor Speksnijder
Brunswijk in 1986, toen hij als leider van het Jungle Commando het gewapende verzet leidde tegen het militaire regime van Desi Bouterse.Beeld ANP/Cor Speksnijder

Keiharde werker

Geld is het probleem niet, het is er zelfs in overvloed. Verdiende de ex-lijfwacht van legerleider Bouterse tot 2010 voornamelijk zijn geld met de houtexport, nu is dat vooral met de winning van goud. Gajadien: 'Hij heeft in de afgelopen vier jaar, dankzij deze regering, veel goudconcessies gekregen. Brunswijk was al de op een na grootste houtexporteur van het land. Bedrijven die aan ABOP zijn gelieerd, krijgen verder op ABOP-ministeries overheidsopdrachten. Zo gaat dat.'

'We mikken in mei op 8 tot 10 zetels', zegt ABOP-parlementariër Marinus Bee. Zijn partijleider doet in zijn ogen niets verkeerds. Bee wijst erop dat er geen wet is die het geld uitdelen verbiedt. Bovendien, die dollarbiljetten zijn van Brunswijk, niet van de ABOP. Bee: 'Wat hij met zijn geld doet, is zijn zaak. Dit is typisch een Surinaams ding. Brunswijk werkt keihard voor zijn geld, héél hard. Je moet hem zien op zijn goudvelden. En wat hij verdient, wil hij graag delen met zijn partijleden. Met de sociaal zwakke Surinamers.'

Oud-minister Guno Castelen (Nieuw Front) denkt dat Brunswijk niet meer dan drie zetels zal halen. 'Ik heb geen geld om mee te strooien', zegt Castelen,die voor 2010 nog samenwerkte met Brunswijk in de regeringscoalitie van president Venetiaan. 'Zelfs als ik het geld had, zou ik het niet uitdelen. Als zijn kiezers vinden dat dit past in hun moraal, dan moeten zij er maar achter staan.' Gajadien: 'We gaan nu van huis tot huis. Maar ik kom heel weinig ABOP-kiezers tegen. Echt betreurenswaardig wat hij nu doet.'

Boekt Brunswijks ABOP volgend jaar winst bij de verkiezingen, dan is de kans groot dat Bouterse opnieuw president wordt. Beeld reuters
Boekt Brunswijks ABOP volgend jaar winst bij de verkiezingen, dan is de kans groot dat Bouterse opnieuw president wordt.Beeld reuters
ABOP-leider Ronnie Brunswijk voor zijn Hummer, tijdens de verkiezingscampagne van 2010. Beeld ap
ABOP-leider Ronnie Brunswijk voor zijn Hummer, tijdens de verkiezingscampagne van 2010.Beeld ap
Meer over