Broers Van der Poel gaan samen naar het WK veldrijden

Wie wordt zondag wereldkampioen veldrijden? Mathieu van der Poel, voorspelt zijn broer David. Twee WK-deelnemers over vader Adrie (sterk in het veld en op de weg), opa Poulidor (god in Frankrijk) en waarom veldrijden zoveel meer is dan een uurtje crossen in de wei.

David van der Poel voor de start van de cross van Hoogerheide. Beeld Klaas Jan van der Weij
David van der Poel voor de start van de cross van Hoogerheide.Beeld Klaas Jan van der Weij

'Je kunt er niet naast kijken', sms'te Mathieu van der Poel, gevraagd naar het uiterlijk van de camper als de plek voor een ontmoeting. Het is inderdaad een voertuig van formaat, waarin hij en zijn broer David zich voorbereiden op een veldrit. Het is meer een truck, met een apart compartiment voor de fietsen achter het verblijf met zithoek en keuken.

Enkele uren voor de start van de wedstrijd in Hoogerheide heeft zich een haagje toeschouwers opgesteld bij de motorhome van het team Beobank-Corendon. Onder het uitgetrokken scherm hangen frames van carbon met het zadel aan een standaard, een aantal met de familienaam op de bovenbuis. Nog voordat de broers arriveren, is vader Adrie, al in zijn hoogtijdagen als wielrenner het archetype van intense toewijding, velgen aan het poetsen en schijfremmen aan het afstellen.

Mathieu (22) is de parel in de modder van het veldrijden - al is het slijk dit seizoen als gevolg van het droge weer beperkt gebleven. Zijn aanvallende stijl, gekruid met spectaculaire sprongen, felle demarrages en fenomenale stuurmanskunst, maakt hem tot favoriet bij de WK, zondag in Luxemburg. Dan moet hij wel afrekenen met de Belg Wout van Aert, generatiegenoot, regerend wereldkampioen, zowel beresterk als onverzettelijk. David (24) fietst in de schaduw van zijn broer, zo'n beetje tegen de subtop aan.

Klopt het, Adrie, dat u dacht dat de oudste van de twee meer talent bezat? Op het gelaat tekent zich enige verbazing af. 'Je moet niet geloven wat er allemaal wordt gezegd. David is een ander soort crosser.'

22 januari, Mathieu van der Poel verkent het parcours van Hoogerheide. Beeld Klaas Jan van der Weij
22 januari, Mathieu van der Poel verkent het parcours van Hoogerheide.Beeld Klaas Jan van der Weij

Daar heb je de broers, ze zijn komen aanrijden vanuit Kapellen, noordelijk van Antwerpen. Daar zijn ze geboren, daar zijn ze naar school gegaan. Ze hebben het geregeld over 'd'n eersten toer' als het over de eerste ronde gaat, ze spreken vaak over 'techniciteit' in plaats van 'techniek'.

Ze schuiven aan op de banken in de truck. Moeder Corinne, dochter van de Franse wielerlegende Raymond Poulidor, serveert straks de spaghetti. Die middag zouden ze er in de wedstrijd weinig van bakken: 24ste en 25ste. Als ze terugkeren bij de camper - de gezichten op onweer - is Adrie alvast de reservefietsen aan het demonteren. Vader en zoons wisselen even geen woord. Voordat de pasta wordt opgediend, is er tijd voor een reeks keuzen. Het is meestal Mathieu die het eerst antwoordt - alsof de status van kampioen daartoe verplicht.

Belg of Nederlander?

Mathieu: 'Nederlander vooral. We rijden voor een Nederlandse selectie, onze familie waar we het meest contact mee hebben is Nederlands. Maar het houdt ons niet zo bezig. Velen zien ons als halve Belgen. Onze fanclub heeft ook twee lokalen, hier in Hoogerheide en in Kalmthout, meer bij ons in de buurt. Dat zegt iets. Vroeger kregen Nederlandse renners als Richard Groenendaal of Lars Boom nogal wat over zich heen als ze succes hadden in België. Hoe het kwam? Zonder dat Lars het volgens mij zo bedoelde, kwam hij wel eens arrogant over.'

David: 'Nederlanders zijn nu eenmaal rechtuit. Die zeggen waar het op staat. Belgen draaien liever wat meer rond de pot.'

Mathieu: 'Die vijandigheid is een pak minder, maar het is niet helemaal voorbij. Bij het vorige WK in Zolder werd er met bier en urine gesmeten.'

David: 'Er zijn altijd wel groepjes, het is een minderheid.'

Mathieu: 'Op een WK komt ook publiek af dat je normaal niet ziet op de cross. Het gaat dan tussen landen. In Zolder viel het nog wel mee, totdat ik onderuit ging en met mijn schoen kwam vast te zitten in het wiel van Wout. Nadien begon het gedoe.'

CV - Mattieu

1995 Geboren op 19 januari in Kapellen, Vlaanderen
2011 Europees kampioenjunioren
2012 Nederlands, Europees en wereldkampioen junioren
2013 Nederlands kampioenjunioren
2014 Eliterenner
2014 Nederlands kampioenbeloften
2015 Nederlands kampioen, wereldkampioen elite
2016 Nederlands kampioen
2017 Nederlands kampioen

Altijd broers of soms concurrenten?

David: 'Broers, ja. Al is het alleen maar omdat het verschil tussen ons heel groot is. Een concurrent is iemand tegen wie je het kunt opnemen, maar daar is nu geen sprake van. Als Mathieu en Wout versnellen, zijn ze meteen weg. Ze steken er ver bovenuit.'

Mathieu: 'Ik zou best in de remmen willen knijpen om David een keer te helpen. Als we samen in een kopgroep zitten en hij demarreert, ga ik er niet achteraan. Omdat het een ploeggenoot is en omdat het mijn broer is.'

David: 'Het is logisch dat Mathieu de meeste aandacht krijgt. Nee, dat is voor mij niet frustrerend. Ik kan alleen maar tevreden zijn als hij goed rijdt en het is nog mooier als ik dat ook doe. We starten allebei met het doel een zo goed mogelijke uitslag te rijden. Dat is voor Mathieu de eerste plaats, maar dat kan voor mij evengoed een vijfde of zesde plek zijn.'

CV - David

1992 Geboren op 15 juni in in Wilrijk, Vlaanderen
2010 Nederlands kampioen junioren
2013 Nederlandse kampioen beloften
2014 Eliterenner

Mathieu: 'We doen alles samen. Trainen, fitness. Dat is toch leuker dan in je eentje.'

David: 'Soms zijn er stukken dat ik me net even sterker voel. Een moeilijke zandstrook kun je niet altijd perfect nemen. Dan probeer ik hem wel eraf te rijden. Zo maak je elkaar beter. Elkaar pijn doen. Grenzen verleggen.'

Mathieu: 'Ik denk dat David mij in de sprint verslaat.'

Veldrijden of voetbal?

Mathieu: 'Niet zo moeilijk: veldrijden, natuurlijk. Voor David was voetbal zijn eerste liefde, bij mij was het tegelijkertijd.'

David: 'Ik koos pas laat voor het veldrijden. Vanaf mijn 15de, denk ik.'

Mathieu: 'Ik was 12. Vlak ervoor ben ik nog op stage geweest bij Willem II. Dat was toen de beste opleiding in Nederland. Ik zat bij de laatste acht. Daar was ik best trots op. Maar de twee zijn niet te combineren. Het probleem voor mij was dat voetbal een ploegsport is. Ik ben liever van mezelf afhankelijk dan van anderen.'

David: 'Afhankelijk zijn, daar hebben wij het allebei moeilijk mee.'

Adrie (wereldkampioen veldrijden in 1996): meer vader dan coach?

Mathieu: 'Dan zou het tegenwoordig eerder mekanieker dan coach zijn. Hij zorgt ervoor dat het materiaal perfect in orde is. Toen we nog in de jeugd fietsten, gaf hij wel adviezen. Over de druk in de banden en met welke versnelling we moesten rijden. Maar na verloop van tijd wil je gewoon je eigen ding doen. Ik beslis nu alles zelf. Soms zegt hij: ik zou vandaag eerst de kat uit de boom kijken. Daar luister ik wel naar. Maar als ik me goed voel, hou ik me niet in. Verder is hij natuurlijk vooral vader.'

David: 'Ons pa is altijd nuchter en kalm over onze prestaties. Hij kan goed relativeren. Je merkt dat hij trots is, maar hij zal het niet zo snel zeggen. Het is een man van weinig woorden.'

Raymond Poulidor (driemaal tweede in Tour de France): opa of wielerheld?

Mathieu: 'Opa voor mij. Ik ken zijn palmares niet goed, die van ons pa trouwens ook niet. Ik heb wel eens wat beelden opgezocht op YouTube, maar daar blijft het ook wel bij.'

David: 'We zien hem één of twee keer per jaar. Wel weinig, vind ik. Hij woont in Limoges, dat is een trip van zeven, acht uur met de auto. Op zijn leeftijd is het niet evident dat je dan even langskomt. Ons programma wordt ook steeds drukker.'

Tweevoudig wereldkampioen Sven Nys (België) of tweevoudig wereldkampioen Niels Albert (België)?

Mathieu: 'Voor Sven Nys zat ik als kleine jongen voor de tv. Hij was mijn held. Met Niels hebben we nog voor dezelfde ploeg gereden. Daar kijk je als jonge snaak echt wel tegenop. Maar sinds hij naar het andere kamp is gegaan, als de coach van Wout (Van Aert, de Vlaamse aartsrivaal van Mathieu, red.) , is hij veranderd.

Begrijpelijk, het moet zuur zijn als je wegens hartproblemen als renner moet stoppen. Ik stoor me wel aan zijn commentaar op alles en iedereen, zoals zijn kritiek dat mijn vader invloed zou hebben op het WK-parcours. En waarom zegt hij op de cross geen gedag meer tegen mij of mijn mekaniekers? Die kent hij toch van vroeger. Je kunt toch normaal blijven doen?'

David: 'Ik kwam altijd goed overeen met Niels, ik heb iets langer bij hem in de ploeg gezeten. Je kunt elkaar ook als concurrent toch gedag zeggen? Dat gebeurt nog wel, hoor, maar de eerste groet komt meestal wel van mijn kant.'

De nieuwe wereldkampioen: Mathieu van der Poel of Wout van Aert?

David: 'Mathieu. Honderd procent? Ja!'

Mathieu: 'Hij kan niks anders zeggen, hè.'

David: 'Als Wout beter was, had ik voor hem gekozen. Maar ik heb Mathieu afgelopen weken in Spanje zien trainen. Dan durf ik de voorspelling wel aan.'

Mathieu: 'Ik voel me goed, ja. Je moet natuurlijk naar het WK gaan met de gedachte dat je gaat winnen.'

Het veld of de weg?

Mathieu: 'Het veld. Ik amuseer me er veel meer dan op de weg. Ik hou van de techniek, het sturen. Op die lange sprintetappes op de weg, met een kopgroep en een controlerend peloton erachter, zit ik me snel te vervelen. Ik hou van actie. Mijn contract loopt tot 2018, dan ga ik misschien nadenken of ik eventueel de overstap ga maken.

Ik geloof dat ik koersen kan winnen, maar telkens die vraag irriteert me een beetje. Alsof de cross niet goed genoeg is en het wereldje te klein. Er zijn genoeg wegrenners die hebben gezien wat wij op hun terrein aan kunnen. Die beseffen dat het niet zomaar een uurtje door een wei rijden is.'

David: 'Ik snap het wel: als je de top-10 van de uitslagen ziet, zitten er acht Belgen bij, twee Nederlanders of een enkele keer een Fransman en een Duitser. Maar het is in België al zo lang een grote sport dat het voor andere landen moeilijk is ertussen te komen. Zelf denk ik dat ik voor een mooie carrière meer kans heb in het veld dan op de weg. Daar is niks mis mee.'

Mathieu: 'Ik droom niet van de Tour de France, nee. Eendagswedstrijden spreken me meer aan. Parijs-Roubaix, dat lijkt me wel wat. Maar dan Parijs-Roubaix in de regen. Dat is toch een beetje crossen.'

Psychologische oorlogvoering

Er lijkt weinig twijfel over te bestaan dat het WK in het Luxemburgse Bieles zal uitdraaien op een krachtmeting tussen de Nederlander Mathieu van der Poel en regerend wereldkampioen Wout van Aert uit België. Zij maken het hele seizoen al de dienst uit in het veldrijden.

Toch zijn er een paar onzekerheden. Van Aert kampt met een knieblessure en meldde zich vorige week af voor de wedstrijd in Hoogerheide. In het Nederlandse kamp worden vraagtekens geplaatst bij de ernst ervan. Volgens coach Niels Albert zal Van Aert de pijn kunnen verbijten. Van der Poel had zondag een offday in Hoogerheide en werd 24ste. Hij schreef het toe aan de weerslag van het trainingskamp in Spanje. De Belgen sluiten niet uit dat hij zich verschool.

Deze week ontstond wederom enige opschudding toen Van der Poel een formulier over zijn dopingcontrole online zette. Hij wilde zo een eind maken aan verdachtmakingen dat hij het verblijf in Spanje had benut om cortisonen tot zich te nemen. In de ploeg van Van Aert wordt de actie - door Van der Poel op Twitter nog aangezet met 'Wie volgt?' - opgevat als een provocatie: hoe heeft Van Aert zijn pijnlijke knie eigenlijk bestreden?

Het parcours in Bieles, dat oogt als een gesaneerd bedrijfsterrein, lijkt niet in het voor- of nadeel van een van de twee kanshebbers. Korte klimmetjes, afdalingen voor durf-als, bruggen en een lang schuin talud zijn enkele ingrediënten. De weersvoorspelling duidt op dooi, waardoor een glibberpartij niet is uitgesloten.

Meer over