NIEUWSTata Steel

Britten woest om ‘verraad’ Nederlandse ondernemingsraad Tata Steel

‘Verraad en een belediging aan de collega’s van hetzelfde bedrijf.’ De werknemers van Tata Steel in het Verenigd Koninkrijk zijn woest over de houding van de ondernemingsraad en vakbonden in IJmuiden die te veel zouden opkomen voor hun eigen belangen. Daarom is de samenwerking in de Europese ondernemingsraad opgezegd.

Arbeiders aan het werk bij Tata Steel in Port Talbot, Wales.Beeld Reuters

‘We zijn geschokt en verbijsterd door een verklaring van de Centrale Ondernemingsraad van 18 mei, waarin lijkt te worden opgeroepen om Tata Steel in het Verenigd Koninkrijk maar overboord te gooien. De verklaring, die ernstige onwaarheden bevat, is duidelijk bedoeld om het anti-Britse sentiment op te wekken, druist in tegen elk solidariteitsbeginsel en is eerlijk gezegd een schande voor de vakbeweging’, zo zeggen de Britten in een brief die onder meer is ondertekend door Roy Rickhuss, secretaris-generaal van Community, een vakbond van werknemers in de staalindustrie en andere staalverwerkende sectoren in het Verenigd Koninkrijk.

Afgelopen maandag liet de Centrale Ondernemingsraad in IJmuiden in een reactie op het vertrek van directeur Theo Henrar weten dat ‘zowel de aandeelhouder in India als de Europese leiding van Tata Steel al jaren faalt door niet de problemen op te lossen in het Verenigd Koninkrijk’. ‘Miljarden ponden en euro’s hebben de afgelopen jaren Tata Steel UK niet winstgevend kunnen maken.’

De Britse bond stoort zich ernstig aan die woorden. Volgens Rickhuss zijn de vakbonden in Groot-Brittannië en Nederland in het verleden altijd gezamenlijk opgetreden. ‘Maar nu bent u zo kortzichtig om voor een enge nationalistische positie te kiezen. U bent gevallen voor de oude truc van verdeel en heers. We kunnen niet meer met u samenwerken en zeggen daarom onze samenwerking in de Europese ondernemingsraad op.’

Dat IJmuiden winstgevender zou zijn – of in Britse ogen minder verlies maakt – komt omdat IJmuiden ‘de beste grondstoffen’ krijgt. ‘Bovendien zijn de ondersteuningsfuncties voor witte boorden in de loop van de tijd sterk geconcentreerd in IJmuiden, opnieuw ten koste van het VK, en uw leden zouden moeten weten dat veel van die banen onvermijdelijk verloren zouden gaan als het bedrijf zou worden ontbonden.’

Frits van Wieringen van de COR in IJmuiden noemt die aantijgingen onzin. Hij zegt dat in de afgelopen twintig jaar ‘met alle respect vanuit IJmuiden heel correct is opgetreden tegen de Britse collega’s. Maar soms moet je niet om de problemen heen draaien en ze gewoon benoemen. Het ontslag van Henrar heeft deels te maken met de problemen in het Verenigd Koninkrijk.’

Lees ook:

Theo Henrar (60), de baas van Tata Steel in IJmuiden, is ontslagen door de Indiase eigenaar. Reden is dat hij vooral opkwam voor de belangen van het staalbedrijf in IJmuiden en te weinig oog zou hebben voor die van het Indiase conglomeraat Tata.

Wat vroeger British Steel was, is nu een geldverslindend blok aan het been van Tata Steel IJmuiden. Het ontslag van directievoorzitter Theo Henrar dient geen enkel belang en uiteindelijk zou het ’t beste zijn als IJmuiden gewoon weer op eigen benen zou komen te staan, zegt ex-president-commissaris Jacques Schraven.

Meer over