Britten vernederd door French frogs

Groot-Brittannië heeft het even helemaal gehad met de French frogs. Terwijl premier Blair de Britten de indruk had gegeven dat hij er met 'mijn vriend' Lionel Jospin wel uit zou komen, en dat de Fransen al voor de kerst weer smakelijk van Brits rundvlees zouden smullen, kwam woensdag als een...

'Nu Is Het Vernedering', kopte de Daily Mail, spreekbuis van eurosceptisch middle-England, donderdag. En schaduwminister van Landbouw Yeo vroeg zich af 'hoe lang Groot-Brittannië het vernederende spektakel nog moet tolereren van een premier die als een poppetje danst op de muziek van monsieur Jospin.'

Nadat hij eerder in het rundvleesconflict had opgeroepen tot rust en redelijkheid, restte Blair nu weinig anders dan harde taal. 'Frankrijk zal hiervoor boeten', zei hij donderdag, even voor hij afreisde naar de Eurotop in Helsinki. 'Ze zitten er helemaal en volledig naast.' Volgens Blair is het Britse rundvlees niet zomaar veilig, 'het behoort waarschijnlijk tot het veiligste vlees ter wereld.'

Andermaal hekelde Blair de Franse houding jegens de Europese wetgeving. 'Het kan niet zo zijn dat je naar believen kunt kiezen aan welke wetten en regels van de Europese markt je je houdt.'

De veelgeplaagde minister van Landbouw Brown voelt het zwaard van Damocles weer boven zijn nek hangen. Als door de regering een zondebok voor de kwestie moet worden aangewezen, is hij de eerste gegadigde. 'De Franse actie is verbazingwekkend', zei Brown donderdag in het Lagerhuis. 'Ze hebben de geloofwaardigheid van de Europese wetgeving een zware slag toegebracht.'

De voorzitter van de grote boerenorganisatie NFU, Ben Gill, stelde maar meteen het Franse lidmaatschap van de EU ter discussie. 'Ik zie niet in hoe Frankrijk kan doorgaan met dit gedrag en toch binnen de EU kan blijven. Dit besluit betekent voor Europa een echte crisis.'

Overigens lijkt zich een zeker vermoeid fatalisme meester te maken van het eurosceptische deel van de Britse media. De reacties op het Franse besluit waren veel minder fel dan toen eind oktober de eerste schoten in het vleesgevecht werden afgevuurd.

Vlees, belastingharmonisatie, het Euroleger: 'De deprimerende waarheid is dat het andermaal een Eurotop wordt vol hinderlagen en valkuilen', schreef de Daily Mail. 'En andermaal staat er amper een onderwerp op de agenda dat is geïnspireerd door wat het Britse publiek echt wil.'

Meer over