'Britten tonen gebrek aan respect voor Diana'

De Britse minister van Cultuur, Tessa Jowell, vindt dat het publiek onvoldoende respect toont voor het nationale monument voor prinses Diana....

Van onze correspondent Peter de Waard

Het monument, dat begin vorige maand door koningin Elizabeth werd onthuld, moest tien dagen geleden weer worden gesloten nadat enkele bezoekers ten val waren gekomen. Nu zullen in de granieten ring met snelstromend water ribbels worden aangebracht, zodat de bezoekers niet meer kunnen uitglijden.

Drie dagen na de opening raakte het waterwerk al verstopt. Minister Jowell gaf toe dat bij de aanleg mogelijk fouten zijn gemaakt. 'Maar de mensen moeten ook opletten hoe ze hun kinderen in het water laten spelen. De fontein is ontworpen als een gedenkteken. Ik vind het dan ongepast je hond erin te laten baden. Zo kun je er niet voor zorgen dat het water schoon blijft.'

Jowell zei dat de meeste bezoekers de water-ring ook echt als een gedenkteken zien, maar dat een klein deel het blijkbaar als een kermisattractie beschouwt. 'Dit is een plek voor overdenking, bezinning en herinnering en daarnaast ook een plek waar de mensen met hun kinderen naartoe kunnen.'

Diana's broer, Charles Spencer, zei gisteren dat de fontein toch ook de essentie van het leven van Diana moet weergeven: het feit dat zij voor iedereen benaderbaar was. Het monument zal de rest van de zomer gesloten blijven. Na de heropening zal een reeks van borden aangeven wat wel en niet is toegestaan.

Meer over